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09 abril 14

SAMARANCH SE MERECE UNA CALLE IMPORTANTE EN BARCELONA

Un marquesado, por deferencia del Rey, no es suficiente. Juan Antonio Samaranch se merece tener una calle en la ciudad de Barcelona.

17 de octubre de 1986. “À la ville de Barcelona”. Con esta frase el Presidente del Comité Olímpico Internacional emocionó a toda España.

El entonces Alcalde de Barcelona, Pasqual Maragall puso en marcha una importantísima renovación urbanística, que ha convertido a Barcelona en una ciudad con turismo durante todo el año. ¡Bravo Pasqual!

Yo hice el estilismo de esta portada, que encantó a Juan Antonio, a quien yo conocía desde mi niñez.

Su esposa, Bibis Salisachs, un puntal de la sociedad barcelonesa, y una mujer con una gran clase, fue una importante relaciones públicas para Samaranch. Una amiga que acudió a todos mis eventos.

Antes del 92, cuando yo estaba en Nueva York, muchos americanos creían que yo era italiano porque les decía que era de Barcelona. Las Olimpiadas nos pusieron en el mapa.

Samaranch-Maragall fue un binomio perfecto.

Me gusta esta foto de unas autoridades navegando contra marea, para llegar a un muy buen puerto: Barcelona 92. Porque anteriormente hubo 4 intentos fallidos: 1924, 1936, 1940 y 1972.

Igual que le ocurrió a Adolfo Suárez, a Maragall el Alzheimer le está borrando esos maravillosos recuerdos. Pero le dio tiempo para crear la Fundación Pasqual Maragall, para la investigación de esta patología.

En la Fundación tienen mi novela sobre esta terrible enfermedad.

El mismo día de su entierro comenté con Antonia Dell’Atte que hubiese sido justo que, ya en vida, el Marqués de Samaranch hubiese podido pasear por una calle con su nombre.

Encontré una camiseta diseñada en el 92 por Francis Montesinos. El diseñador valenciano entrelazó la bandera de España con una corona de espinas, dando a enterder que conseguir las Olimpiadas debió ser un auténtico calvario.

LLamé a Juan Antonio Jr., miembro del Comité Olímpico Internacional, y le dije que yo estaba unas horas en Madrid, y que le dejaría la camiseta en la boutique de su esposa Cristina.

Aprovecho para poner unas fotos para que Juan Antonio Jr. las vea. Aquí estamos con su tia Isabel Salisachs y Massiel, en la fiesta de inauguración que organicé para el Bar-Bolera Boliche.

Años más tarde, con Sebastià Salvadó, presidente del RAAC.

Llevé la camiseta a la boutique ASPESI, en la calle Jorge Juan, 5. Y me pareció espectacular.

Antes de irme me probé uno de los diseños del italiano Alberto Aspesi.

Me hubiese gustado darle en vida mi camiseta a Juan Antonio Samaranch, a quien España y, particularmente Barcelona, le deben una calle.

¿Serán tan mezquinos de no dedicarsela? La negativa les haría ganar las Olimpiadas de la Envidia y la Desidia Nacionales.


04 abril 14

UN ESTADIO DE FÚTBOL, UN HOTEL DE SALUD Y UNOS CONTRATOS

UNA PROPUESTA DE TRABAJO

José Ribas, de Ribas&Ribas Arquitectos, me ha encargado la comunicación, a nivel nacional e internacional, de su despacho.

Por esa razón, el pasado dia 31 de enero, viajé a Madrid para asistir al acto de presentación del proyecto ganador de la remodelación del estadio Santiago Bernabeu. En el AVE ya leí alguna noticia.
Debido a la puntualidad que me caracteriza, fui uno de los primeros en llegar al muy restringido acto de presentación.
El equipo ganador lo componen L-35, GMP y Ribas&Ribas Arquitectos.
El muy inteligente presidente del Real Madrid Florentino Pérez dijo, entre otras cosas: “Queremos que el Santiago Bernabeu se convierta en el mejor estadio del mundo, con máxima comodidad y modernidad”.
“Debe ser, además, un icOno de la arquitectura de vanguardia de Madrid y uno de sus símbolos más representativos”.
“Este proyecto es de una gran belleza”, afirmó el presidente.
El estadio tendrá un hotel de lujo. Me gustó mucho la idea de que se podrán ver los partidos desde las habitaciones. 
El nuevo estadio albergará también un importante centro comercial.
Así es, en  la actualidad, el Santiago Bernabeu.
Y así será el nuevo estadio. 
Tendrá una fachada asimétrica de acero, una cubierta retráctil, que tan solo tardará 15 minutos en abrirse y cerrarse, y un marcador electrónico de 360 grados.
La noticia tuvo mucha repercusión mediática. Estos son tan solo unos pequeños ejemplos.
Acepté encantado la propuesta del arquitecto José Ribas de ocuparme de la comunicación de sus proyectos.
Espero poder serle de mucha utilidad.
www.ribas-arquitectos.com  

UNA SEGUNDA PROPUESTA DE TRABAJO 

En unos días se inaugurará el hotel de salud HEALTHOUSE Las Dunas Beach &Spa, un 5 estrellas Gran Lujo.
Viajé a Estepona (Málaga) donde el hotel está siendo redecorado.
Las personas responsables de esta redecoración son Estrella Salietti y Luysa Rodriguez Maroto, esposa de Félix Revuelta.
Allí me recibieron Félix Revuelta, presidente de Kiluva y Naturhouse, y Raúl Huerga, director del HEALTHOUSE HOTEL.
Este magnífico hotel de salud, a orillas del Mediterráneo, estará especializado en programas semanales para la reducción de peso, detox, anti-estrés, y anti-aging. Y todo bajo la supervisión de un muy cualificado equipo médico.
Una vez esté acabada la obra de remodelación, el hotel dispondrá de varias suites de lujo.
Con Félix Revuelta lleg a un acuerdo de asesoramiento de un año de duración.
Tras llegar a ese mutuo y satisfactorio acuerdo, fui a comer con Félix y Raúl. El microclima de Estepona es fantástico.
Recorriendo la obra, recordé los tiempos en que Estrella Salietti y yo colaboramos en la decoración de algunos establecimientos públicos.
El asesoramiento gastronómico correrá a cargo del Chef Andoni Luis Aduriz, con 2 Estrellas Michelin. Será una cocina creativa y de élite, nutritiva y a la vezdietética.
Ya hay proyectos de expander HEALTHOUSE a la Costa Azul, Cerdeña y otros lugares.

Este hotel de salud ofrecerá a sus clientes un seguimiento de los tratamientos en las tiendas NATURHOUSE.

www.healthouse-naturhouse.com

TERCERA OFERTA DE TRABAJO

Pendiente de una decisión por mi parte está la oferta de colaboración internacional con la empresa MAATOUK, de Abou Dhabi.
Esta marca, con una gran variedad de productos, ya exporta a muchos paises.

DOS OFERTAS MÁS DE TRABAJO

Después de 41 años de profesionalidad, me he permitido rechazar dos ofertas de trabajo debido a propuestas de marcas caras y muy importantes que, con la excusa de que “hay crIsis”, venden sus productos a precios muy elevados, y recortan y malpagan a proveedores y empleados.


03 abril 14

UNA PRINCESA PRESENTA UN LIBRO Y YO PRESENTO UNA CLÍNICA

La Princesa Beatriz de Orleans presentó su libro “DISFRUTA DE UNA EXPERIENCIA DE LUJO”, en la Embajada de Francia.
Beatriz y yo somos amigos desde hace muchos años. Por esa razón viajé desde Barcelona para estar en la presentación.
El embajador Jérôme Bonnafont, anfitrión en la Embajada de Francia. Colaboraron en la presentación del libro la Baronesa Thyssen- Bornemisza y Ana Rosa Semprún, directora de MR, de Ediciones Planeta.
El embajador Mike Stilianopoulos y su esposa Pitita Ridruejo.
La Princesa Beatriz Von Hohenlohe.
Monique Hatchwell y su hja Kareen.
Tita Thyssen y la Princesa Tessa de Baviera.
 Inmaculada de Ansón.
Sisita Milans del Bosch.
Marili Coll.
Carlos Mundy y Tessa de Baviera.
Unos días antes, comiendo en Embassy, Beatriz me dedicó su libro. 
Nunca olvidaré el evento que organicé para Baby Dior, por encargo de Beatriz.
Me encantó organizar esa fiesta, con un mobiliario y un catering mini, para unos invitados tan pequeños.
Hace 5 años, Beatriz me hizo conocer Sha Wellness Clinic. 
Y casualmente, la semana pasada yo organicé, en Barcelona, un lunch de presentación de esa famosa clínica de salud.
Alfredo Bataller, presidente y fundador de Sha Wellness Clinic, y su esposa Graciela, me encargaron la organización de una presentación privada a un grupo de 20 personas, sin prensa ni photocall. 
El matrimonio Bataller con su hijo Alejandro y Luisa Sallent.
Pepón y Birguita Conti.
El arquitecto José Ribas y Susana Huerta.
José Mª Ollé, Carmen Robert y Alejandro Batraller.
Carmina Sentís y Mario Framis.
Los Marquéses de Yurreta y Gamboa con Mercedes y Javier de la Rosa.
Carmina y Carlos Sentís.
José Mª Solanes, Alejandro, su madre, Leo Solanes y Paco Caro, que ha organizado otros encuentros para Sha Wellness.
Elisenda Josa de Gallud y Graciela Bataller.
Para esta convocatoria elegí la Librería de El Principal, un restaurante del Grupo Tragaluz.
Fueron muy interesantes las palabras de Alfredo Bataller. También asistió al acto Antonio Gallud (a la derecha de la foto).
José Ollé y Mª José Ankli.
Leo Solanes y Pedro Alegret.
Carlos de Alzola junto a la anfitriona.
Alicia Gibert.
Junto al presidente y fundador estuvo sentada Mercedes Misol, esposa de Javier de la Rosa
Para mi súper cliente Mercedes Misol de la Rosa organicé el evento inaugural del Centro Médico Teknon.
Y también me encargó la inauguración de la Clínica Cima.
Hace unos días, Alfredo Bataller fue condecorado con la Medalla al Mérito Turístico, en presencia de José Manuel Soria, Ministro de Industria, Alberto Fabra, Presidente de la Generalitat de Valencia, y Rita Barberá, Alcaldesa de Valencia.
Sha Wellness Clinic ha sido galardonada con 25 premios internacionales.
Envío un saludo a mi amigo Alfredo Bataller Jr., que no estuvo presente en la reunión que organicé.

02 abril 14

ADOLFO SUÁREZ. OLVIDOS Y APLAUSOS PÓSTUMOS

El desprecio, las tensiones, el estrés, el rechazo, las decepciones, las preocupaciones y tragar mucha bilis pueden causar grandes estragos en las neuronas y, en consecuencia, que el cerebro humano borre todo el pasado de la mente de una persona.

Sé perfectamente de lo que hablo porque mi madre padeció esa horrible enfermedad.

Mi madre sufrió las tres fases del Alzheimer. Los 20 años que duró su enfermedad, y sus 10 años en una residencia, me proporcionaron la información para escribir mi segunda novela.

El 3 de julio de 1976 Adolfo Suárez juró el cargo de Presidente del Gobierno, en presencia de Don Juan Carlos, que creyó en él desde el principio.

Carlos Arias Navarro le precedió en el cargo y Leopoldo Calvo Sotelo le sucedió. Un trio de distintos presidentes pero íntegros.

Adolfo Suárez fue una figura clave para la transición de la dictadura de Francisco Franco a un sistema democrático. Fue un político vocacional dedicado en cuerpo y alma al pueblo español.
Muchos de los que ahora hipócritamente le aplauden no le perdonaron la legalización de los partidos comunista y socialista.
Cardenales, obispos y curas, que le rindieron homenaje en su funeral, no le perdonaron que legalizase el divorcio, y le dieron la espalda.
El 25 de febrero de 1981, cuando Suárez había presentado su dimisión, el Rey le otorgó el título de Duque de Suárez.

El tan merecido ducado es con Grandeza de España.

Recuerdo con disgusto el dia que dimitió. Y también cuando, solo, decepcionado y traicionado por casi todos,  este gran Presidente abandonó la política en 1991.
En el mes de mayo de 2001, enferma de cáncer, falleció su esposa Amparo Illana, con quien tuvo cinco hijos. Fue otro durísimo golpe para el ex-presidente.
En el año 2003 se confirmó que Suárez padecía la horrible enfermedad de Alzheimer. La degeneración progresiva de sus células nerviosas provocó que se borre de su memoria incluso el haber sido Presidente de España.
Una vez fallecido todo han sido honores, elogios, fastos y aplausos póstumos. ¿Por qué no se le reconocieron sus enormes méritos de gran estratega político y hombre íntegro mientras estaba con vida?

Parece que la muerte de Adolfo Suárez ha sido la cura repentina de un “Alzheimer” general que ha sufrido el pueblo y la clase política durante todos esos años de olvido absoluto.

Boicoteadores, envidiosos, especialistas de la zancadilla y de poner palos en las ruedas del éxito ajeno han esperado a verle metido en un ataud para homenajearle al unísono, muy emocionados.
En España, reino de la envidia, no gusta dedicar ovaciones a los vivos, ni reconocerles sus méritos.
Todas estas muestras de enorme y global agradecimiento, ese cambio de nombre del aeropuerto de Barajas, y todos esos discursos de alabanza se le hubiesen podido dar en vida.
De la familia Suárez solo conozco personalmente a Javier.
Y, hace muchos años y en muchas ocasiones, coincidí con Sonsoles, con quien compartíamos algunas amistades.

Mi más sentido pésame por el fallecimiento de este gran hombre, que ha puesto el listón muy alto a todos esos políticos que han conseguido que el pueblo no les respete.


24 marzo 14

FAMOSOS, ARTISTAS Y EXPOSICIONES

Sesión de cine en ‘Le Passage’.

Pilar Pasamontes presentó un magnífico documental sobre Diana Vreeland titulado ‘The eye has to travel‘.

Pilar requirió mi presencia para que hablase de Diana Vreeland, por ser uno de los poquísimos españoles que la conoció en persona.
Conocí a Diana Vreeland en su estrafalaria casa de Nueva York, decorada por Bill Baldwin. Ella llamaba a este salón: “Un jardín en el infierno” (y no me extraña…).
Andy Warhol dedicó la portada de su Interview a esta mujer extravagante, creativa, original, imaginativa, incansable y déspota en el trabajo.
Diana fue la gran editora de Harper’s Bazaar y también de Vogue. Una pionera en ese sofisticado y poderoso campo de la Moda. En 1943 descubrió a Lauren Bacall y le dio esta portada.
Desde 1971 hasta su fallecimiento en 1989 fue la directora del Costume Institute del Metropolitan Museum of Art, de Nueva York.
Las galas que Diana organizaba para presentar las exposiciones eran una maravilla.
Recuerdo, especialmente, la fiesta de gala para la exposición sobre el vestuario de la Zarina Catalina la Grande de Rusia.
Yo estaba invitado y asistí con mi cámara. Allí conocí a muchas personalidades como Raquel Welch o Diana Ross.
Esa noche conocí también a Valentino.
Calvin Klein con Bettina Graziani, la super modelo de la Alta Costura de los años 50, que fue pareja del Príncipe Aly Khan.
También me encantó la cena de gala que organizó Diana Vreeland para la exposición retrospectiva de Yves Saint Laurent, en 1983.
En varias ocasiones coincidí con Diana Vreeland en la discoteca Sudio 54. (En este grupo puede verse también a Bianca Jagger y a Andy Warhol).
En 1988 se crearon los Premios Internacionales Cristóbal Balenciaga, que presidieron los Reyes de España. A mí me ofrecieron un viaje para ir a Nueva York y convencer a Diana de que presidiese el jurado. Yo sabía que estaba casi ciega y no salía de casa. Pude hacerme el tonto y aceptar que me pagasen ese viaje. Pero fui incapaz. Esta fantástica fumadora empedernida falleció  en agosto de 1989.
 
EXPOSICIÓN DE LA FOTÓGRAFO COLITA
Éxito de la exposición de fotos de Colita, en La Pedrera, de Gaudí.
Asistí junto a Serena Vergano, cuya foto formaba parte de la colección.
Allí me dí cuenta de que conocía a la gran mayoría de los retratados, como a esta gran diseñadora de joyas, para Tiffany, Elsa Peretti, que posó para Colita cuando era modelo.
Al escritor Gabriel García Márquez me lo presentaron en una comida en L’Indret de Semon. 
Conocí al director Orson Welles en 1974, cuando rodaba “F for Fake“, un film sobre mi amigo el famoso falsificador Elmyr D’Hory, en Ibiza.
Terenci Moix. Con este simpático escritor, años más tarde, tuve que hacer verdaderos milagros para conseguír mejorar su tan descuidada imagen.
Fui su estilista para el programa “Más estrellas que en el cielo”, de TV1,en el que entrevistó a muchos actores de Hollywood, como Lauren Bacall.
Romy fue una importante modelo de Alta Costura. Nos veíamos mucho en las noches de Bocaccio, con toda la Gauche Divine.
Al regresar a mi casa busqué en unos cajones de fotos y encontré dos retratos que me hizo Colita, en mi época hippy.
 EXPOSICIÓN DE JOSÉ ESCRIBANO
En El Mercat de la Princesa, José Ángel Escribano expuso 25 fotos que hizo durante la instalación pública, con desnudos, de Spencer Tunick.
Era el 8 de junio de 2003, en la Avenida Mª Cristina, cuando pasear desnudo por Barcelona estaba permitido. Ya no. También se hicieron fotos delante de la Estación de Sants. Fue José Ángel Escribano quien sugirió a Spencer Tunick la idea de hacer la foto en la entonces tolerante ciudad de Barcelona.
Escribano, fotógrafo oficial de Informativos.net, gestionó en una web 17.921 peticiones de acreditación de personas de todo el mundo, dispuestas a desnudarse para la foto.

Al final fueron fotografiadas 7.001 personas, con lo que se batió el record mundial que, posteriormente, superó Méjico con 20.000 cuerpos desnudos.

LA PELÍCULA “COLORS 2012″ DE SERGIO PIERA

“Colors 2012″ y mi sobrino Sergio Piera Martorell, han sido seleccionados, como mejor película y mejor director, para el nuevo Independent Film Festival de Gothenburg.

Gothenburg es una preciosa ciudad de Suecia.
Organiza este festival de cine independiente la ONG Film För Fred (Película para la Paz).
En la actualidad Sergio está trabajándo en Méjico, con la empresa Garage, como realizador de publicidad, mientras prepara su segunda película.
Sergio es un artísta y sus cuadros están teniendo mucho éxito.
En el Art plack Sergio Piera combina de fotografía, la pintura y el collage sobre aluminio Dibond.

Aquí Sergio está junto a su esposa Blanca y su hermana Carol, en mi exposición benéfica pro escuelas de Haití.

Hace años hice el estilismo de un spot publicitario para la divulgación del Día de Sant Jordi, que la Generalitat de Catalunya encargó a Sergio. Y en él que también tuve que actuar, debido a la repentina indisposición de uno de los actores. 
Fui invitado al cumpleaños “estilo burlesque”, de Ana Mejido, copropietaria del fantástico Km5, de Ibiza.
Posé en el photocall entre Jane Shingler, Ana Mejido y la DJ Mónica Mira, esposa del actor José Corbacho.
La fiesta tuvo lugar en Carpe Diem, frente a la playa de la Barceloneta.
Yo cené entre la fotógrafo Romy Querol y Lorena Sagliocco.

18 marzo 14

VIAJÉ A BANGKOK ENTRE EL LUJO Y LA MISERIA

Aterricé en el aeropuerto de Bangkok, donde no había estado desde hace 38 años.
Un coche de Emirates me llevó al Hotel Peninsula.
El Peninsula, en la orilla del sucio río Chao Phraya, es uno de los más importantes hoteles de Bangkok.
La vista desde mi habitación, parecía Nueva York.

 Cené en la terraza frente al río.

Después de cenar fui a ver la piscina, y me bañé de noche.
Por la mañana salí a caminar. Este templete de ofrenda a Buda marca la entrada al Hotel Peninsula. Fue lo último límpio y ordenado que vi, durante mi larga caminata, aquella mañana.
A tan solo un metro del lujoso 5 estrellas empecé a ver, pegados unos a otros, un sin fin de puestos de comidas cutrísimos y antihigiénicos. 
Parece que todo el mundo come en la calle y en condiciones ínfimas de salubridad. Yo esperaba a que los puestos estuviesen vacíos para no molestar a los que comían con mi cámara de fotos.
Todo huele a podrido. No hay electricidad ni agua en ninguno de estos miserables comederos.
Este era el mejor sitio y me pareció un Tres Tenedores.
Pero olía muy mal porque, a un sólo metro, había una especie de cloaca atascada. Toda esa porquería acaba luego en el rio.
Así quedan los puestos cuando cierran. Se me encogió el corazón viendo esta extrema miseria pegada a los hoteles de super lujo. Y me acordé de la pulcritud de Dubai y de Abu Dhabi.
Quise salir de esas horribles calles del centro de la capital de Tailandia para visitar un templo.
Elegí un tuk-tuk con el logo de Apple, por si tenía wifi. ¡¡Jajaja!!
Mi sorpresa fue que era un tuk-tuk “VIP”. Me hizo gracia el cachondeo, por lo que no discutí el abusivo precio de la carrera. Aquí, son tan pobres que cuando ven a un turista le piden que pague 50 veces más del precio real.
Condujo a toda velocidad y contra dirección, en pleno caos circulatorio. Pronto tuvimos que dar media vuelta. Se oían tiros y muchos gritos. 
 Muchas calles estaban cerradas por las manifestaciones contra el gobierno y contra la primera y guapa ministra Yingluck Shinawatra.
Por el contrario, muchos siguen respetando a su Rey Bhumibol Adulyadej.
Otra cosa me llamó mucho la atención: el enredo de cables por todas la fachadas.
Por la noche, en una de las barcas del Peninsula, crucé ese ío marrón, en el que flota todo tipo de basura y escombros, para ir a cenar.
En la cúpula de este edificio está uno de los restaurantes más importantes de Bangkok: el Sirocco.
Están de moda los restaurantes en la terrazas de los rascacielos.
Este es el más alto de la ciudad. Supongo que para que no se vea ni huela la horrible pobreza de los que están abajo.
El restaurante es muy caro, pero espectacular.
A las 8:00 horas de la mañana visité uno de los Floating Markets.
Es más para turistas que para locales. Aquí las frutas y verduras son de muy buena calidad.
Luego, coincidiendo con unos monjes en una barca de tranporte público, fui a visitar el Palacio Real. 
Los bonzos budistas son los que van mejor vestidos.
En 1782 comenzó la construcción de este conjunto extraordinario, con el Palacio Real, aunque la Famila Real vive actualmente en Dusit.
 Phra Mondop es la biblioteca.
El Ramakien representa al rey ideal que triunfa sobre el mal. Hace 38 años estuve aquí mismo. Entonces no se estilaba el hacer de fotógrafo de intercambio con otros turistas.
Nosotros, los occidentales, utilizamos muy frívolamente la imagen de Buda para decorar spas, casas de masajes, bares…
 ¿Qué pensaríamos si los budistas decorasen sus locales públicos con Vírgenes o Jesucristos?
Este es el famoso Phra Kaeo, el Buda Esmeralda, en el templo más sagrado de Tailandia.
Yo acabaré con una barriga como Buda de tanto restaurante.
Aquí, en el Phra Si Rattana Chedi, guardan un trozo de esternón de Buda. Un empacho de oro me hizo olvidar por un rato la miseria en las calles.
 
Hasta que salí a esas calles. Avisé a un policía porque había una persona en el suelo a la que podría haberle sucedido algo, pero ni me entendió ni me hizo el menor caso.
Vi pasar a un individuo con su chiringuito a cuestas. De nuevo me encontraba en la realidad de Bangkok, sin oros ni esmeraldas. 
Recordé que tenía que comprar el regalo de boda para Pablo Bofill, el hijo de mi muy querido Ricardo, y otro para Adriana Ribas, sobrina de José Ribas, otro reconocido arquitecto, y fui a Siam Paragon.
En estos impresionantes grandes almacenes se venden las mejores marcas y unos productos de extrema calidad.
Me impresionó ver que aquí también se vendían Rolls Royces y otros cochazos. 
Extrema riqueza de unos pocos + extrema pobreza de muchos = extrema corrupción.
Comí algo en Siam Paragon y después compré los regalos.
Fotografié ésto en la planta para hombre. Resulta patético que las grandes marcas hayan diseñado prendas zarrapastrosas. La Moda ha sido premonitoria de la crísis. Ahora, a este tipo de porquería cara la llaman “prenda con glamour”.
 Alquilé por dos horas esta barca y recorrí el río de color marrón.
Entonces comprendí por qué casi nadie come en su casa. La mayoría de estas podridas viviendas no tiene electricidad ni agua corriente.
 
Todo el recorrido fluvial fue deprimente.
Me sorprendió ver unas antenas de televisión.
 
Desembarqué en medio de toda esta basura.
Este embarcadero está justo en la orilla opuesta, del lujoso Hotel Peninsula. Por aquí pasan muchísimos turistas. Es un asco.
Por la noche, de nuevo en la barca del hotel, me fui a cenar. Le Normandie es un restaurante del Hotel Mandarin Oriental, que fue construido por daneses en 1876. Es el hotel más antiguo de Bangkok. Yo me alojé aquí en 1976.

En Bangkok no me atreví a comer en ningún puesto callejero de estos, cosa que suelo hacer en otros viajes por Asia o África.
Cuando caminas por las calles, tienes que ir con muchísimo cuidado, porque las motos circulan por las aceras. Van sin casco y a lo loco.
Mi última visista turística fue al templo Wat Arun.
La decoración está hecha de miles de trozos de cerámica rota, como hacía Gaudí.
Subí hasta lo más alto del templo. La torre central es el mítico monte Meru, morada de los dioses.
Desde lo alto de Wat Arun se escuchaban lejanos ruidos y tiros de otra manifestación.
Circular era imposible, y viajé en el metro, que pasaba por encima de los manifestantes. Los tiros me dieron miedo. 
Como contraste entré a fotografiar el montaje de una empresa de decoración de bodas y eventos.
Un banquete de boda por todo lo alto.
Y, hablándo de alturas, la última noche cené en Vertigo. 
Este restaurante está en la cima del Banyan Tree Hotel.
Da la impresión de estar cenándo en un Titanic que surca los cielos de Tailandia.
De regreso a mi hotel contemplé de nuevo la triste realidad de Bangkok.
A la 01:00 horas de la madrugada tenía el vuelo de regreso a España, de nuevo en Emirates.
La sala de first class es inmensa, y hay varios salones restaurante.
Antes de volar me relajé en una de estas camas con masaje.
Y recordé que, en un evento en Barcelona, yo había utilizado shows con bailarinas tailandesas.
Y también hubo tailandesas en otro evento que organicé en el Casino de Madrid.

Pero no volveré a Bangkok, porque ha sido un lujoso mal rollo.


12 marzo 14

VIAJE A ABU DHABI Y PROPUESTA DE TRABAJO INTERNACIONAL

 

Conocí a Samira Maatouk en Ibiza y la invité a cenar en Nuba. Samira quiso devolverme la invitación y me pidió que la visitase en Abu Dhabi.

Cuando yo estaba ya a punto de subirme en este fantástico medio de transporte, Samira envió a Dubai un coche para buscarme. 

Me hubiese gustado probar el superbus eléctrico.
En una hora y media de coche llegué a Abu Dhabi.
Samira me había citado en la fábrica de cafés MAATOUK, fundada en Beirut, en 1960, por su padre Mahmoud, y que ella preside en la actualidad. Esta es una de las fábricas que posee con su hermano Jawad.
Allí fui presentado al Dr. Mohammad Sedarati, director de la fábrica.
Esta empresa es líder de ventas en Oriente Medio y se está expandiendo a muchos países. Me ofrecen colaborar en la promoción de sus productos en Europa.
Cubierto de pies a cabeza recorrí las higiénicas instalaciones. 
Nadie se libra de entrar sin el “disfraz” para visitar la fábrica. Ni su Excelencia la Sheikha Lubna Bint Khalid al Qasimi, la diplomática más importante de los Emiratos Árabes, y ministra.
MAATOUK produce una muy variada gama de cafés elaborados con una materia prima de máxima calidad, que importa de distintos paises como Costa Rica, Colombia y Brasil.
Samira es una empresaria muy emprendedora que ha conseguido expandir el negocio que inició su padre y diversificarlo.
Los distintos cafés están empaquetados y listos para ser distribuidos por los países del Golfo, Africa, Europa, Australia, Estados Unidos y Canadá.
Café tradicional árabe, café al estilo italiano, café al estilo francés, café al estilo turco, y muchos más. Descafeinado, expresso, gourmet o largo, todo también en cápsulas para máquinas Mondo Moderno, de fabricación propia.
Saliéndo de la fábrica visité la casa de Samira.
Me hubiese gustado darme un baño en esta piscina climatizada, junto al gimnasio, pero quise continuar mi visita por Abu Dhabi.
Samira me llevó a visitar y fotografiar la famosa Mezquita Sheikh Zayed.

ayasofia

La mezquita de Abu Dhabi ha superado con creces a Santa Sofía, de Estambul, que ha pasado a un segundo lugar.
Allí, Samira tuvo que cubrirse para poder entrar en la mezquita.
 Esta belleza parece hecha con nieve y oro.
Mármol, oro, piedras semipreciosas, cristales y cerámicas, todo ello rodeado por estanques azules.
Después de tanto rascacielos me hacía falta la visión de este tipo de arquitectura árabe, en la que caben hasta 40.000 fieles.
Luego fuimos a comer al restaurante Sardinia. Y me presentaron al chef italiano Luigi Antonio Piu, que tiene dos Estrellas Michelin.
El restaurante pertenece al grupo MAISON MAATOUK. Allí comí con Samira y con el sevillano Rubén López Zafra, que es el director de franquícias.
Tuve entre mis manos una de las pocas botellas que hay en el mundo: Louis XIII Black Pearl de Rémy Martin, Grande Champagne Cognac, en botella de baccarat, edición limitada, y con un valor de unos 38.000 €.
MAISON MAATOUK es una cadena de tiendas en las que se venden cafés, tés, infusiones, siropes, dulces, mieles, frutos secos y máquinas de café, todo de la marca.
Hay muchas de estas tiendas por todo Oriente Medio.
En MAATOUK me despidieron con un buen expresso y unos excelentes Marron glacés.
Después de tantos días de restaurantes y ajetreo uno puede acabar en el hospital. Pero aquí sería un placer. Porque así es una habitación de hospital.
Samira me había hablado mucho del Ferrari World. Un impresionante edificio con una cubiertade 86.000 m2, y un logo que mide 65 m. x 48’5 m.
Este parque cuenta con 19 atracciones de ensueño.
Hay atracciones acuáticas en barcas, gigantescas montañas rusas, recreaciones de paisajes italianos, restaurantes, teatro, galeria de Ferraris, escuela de conducción para niños, y muchas cosas más.
La inversión total rondó los 700 millones de euros. Pero hay otro edificio en Abu Dhabi con una cubierta de las mismas características: el aeropuerto internacional.
Este es el segundo aeropuerto más grande de los Emiratos Árabes.
En estos millonarios Emiratos se repiten constantemente las palabras: el más grande, el más alto, el más caro del mundo. Mientras nuestra Europa se está empobreciendo.
La arquitectura es sorprendente. Y los proyectos para un futuro muy próximo son alucinantes.
En las Etihat Towers está el hotel Jumeirah.
No lejos del Ferrari World está el Yas Viceroy Hotel, con su puerto deportivo.
Medio hotel está construído sobre el agua.
Este 5 estrellas super lujo tiene una tecnología punta.
La piscina es una maravilla.
La estética árabe del Hotel Ritz Carlton rompe con todo ese diseño ultra vanguardista.
Este enorme hotel está muy bien ubicado, entre la playa y la gran mezquita.
En estas decoraciones clásicas me siento finalmente en un país árabe.
Las vistas de este hotel, sobre la famosa mezquita, recuerdan a Las mil y una noches.
Este es un proyecto macro-cultural en Saadiyat Island. En el que se ven 3 de los 5 proyectos de importantísimos museos que se van a construir.
El Louvre, de Jean Nouvel. En 2015.
El Guggenheim, de Frank Gehry. en 2017.
El Zayed National Museum, de Norman Foster en 2016
 El Performing Arts Center, de Zaha Hadid.
 Y el museo Matimo, de Tadao Ando. Al igual que en Dubai, en esta ciudad es un placer no ver papeles por los suelos, ni basura, ni uno solo de esos asquerosos graffitis que ensucian todas nuestras ciudades.
De nuevo, volé en la fantástica First Class de Emirates. Esta vez con destino Bangkok. Próximo capítulo…

04 marzo 14

DUBAI ME IMPRESIONÓ MUCHO

Aterricé en Dubai, ciudad de rascacielos e inmensos acuarios, y una limousine de Emirates me llevó al Hotel Armani.
El Hotel Armani está ubicado en el Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo.
En la habitación todo es domótica, que se controla con una tablet. Al principio es un poco liante.
Siempre visito los SPA de los hoteles. Especialmente después de un largo vuelo.
Me gusta mucho nadar.
Lo primero que hice fue ir a la playa. En vez de chiringuitos hay rascacielos.
Me maravilló ver que las playas y las calles están impecablemente limpias. No se ve ni un papel, ni una botella, ni una sola colilla tirada por los suelos.
Fui a visitar Madinat Jumeirah.
Allí alquilé un barca y recorrí la zona, que es como una pequeña Venecia.
Al fondo del canal divisé el emblemático Burj al Arab.
Al atardecer fui a visitar este impresionante hotel.
Yo hubiese preferido alojarme en este hotel y no en uno minimalista como el Armani, pero estaba invitado…
Las suites son impresionantes.
Esta es una auténtica Suite Real.
Al Muntaha es uno de los restaurantes de este hotel.
En Dubai gustan muchísimo los grandes acuarios.
Y este es otro de los restaurantes del Burj al Arab.
Es una maravilla cenar contemplando este mítico edificio.
A pleno sol, me gustó mucho comer en el restaurante Pierchic.
Desde las terrazas de Pierchic se contempla el Burj al Arab.
Me divirtió mucho ver a estos deportistas de un blanco impoluto.
Los contrastes en esta ciudad son sorprendentes.
Tan sorprendentes como estas paradas de autobus con aire acondicionado.
 Es impresionante el centro comercial Dubai Mall. El más grande del mundo.
Me gustó ver ZARA entre las 1.200 tiendas de este macrocentro comercial, con 160 sitios para comer.
En esta zona se vende el oro y las joyas.
 En el Dubai Mall hay un acuario con esta entrada impactante.
Yo di una vuelta en un barco, con suelo de cristal, viendo a toda esa fauna marina a mis pies.
Por la noche, Mohamed y Aida me invitaron a cenar en el restaurante italiano Roberto’s.
Desde nuestra mesa, en la terraza, podía ver mi hotel, en el Burj Khalifa.
Mohamed Awad es el hijo de una de las personas que más quise en mis años hippies de Ibiza.
María, una modelo anglo-polaca, se casó en El Cairo con el padre de Mohamed. Luego vivió en Ibiza.
Aquí, María y yo estamos en mi Fiesta de Blanco, en la discoteca Lola’s de Ibiza, en el año 1969. Casualmente yo vestía una gilaba.
Otro hotel fantástico es el Atlantis.
El Atlantis está en The Palm, una de esas islas artificiales en forma de palmera.
La decoración es un cóctel de Gaudí, Walt Disney y Las mil y una noches.
En Dubai tienen una verdadera obsesión con los acuarios, y no podía faltar uno en este hotel.
Las habitaciones dan al acuario.
Yo hubiese querido dormir en esta suite de ensueño.
E incluso se cena en un acuario.
El Aquapark del Atlantis es fantástico.
Te lanzas por un tobogán y pasas por un tunel de cristal entre los tiburones.
Los fuegos artificiales del Atlantis son una maravilla.
Por la tarde fui a ver el show de las fuentes, delante de mi hotel.
Una mañana subí al piso 127 del Burj Khalifa para hacer fotos.
El Burj Khalifa mide 829’8 metros de altura.
El edificio fue diseñado por Skidmore y Ownings and Merrill. El arquitecto jefe fue Adrian Smith y el jefe de ingenieros Bill Baker.
De momento sólo se ha suicidado una persona.
 Miracle Garden es un jardín de flores de 1.800 m2.
Dicen que en este jardín hay 45 millones de flores con diseños de una gran imaginación y belleza.
Me gustaron mucho las pirámides.
Ya se está preparando un segunda fase de este jardín.
El último dia Samira Maatouk me envió un chofer que me llevó a Abu Dhabi. Ese será el próximo capítulo.

27 febrero 14

FANTÁSTICO VIAJE EN PRIMERA CLASE DE EMIRATES

Un par de horas antes de volar a Dubai, un chofer de la compañía Emirates me llevó al aeropuerto.
El A380 es el avión más grande del mundo. Abordo de esta maravilla inauguré los vuelos directos de Barcelona a Dubai.
Este era mi sitio.
A la izquierda había una tablet.
Con esta tablet movía el asiento, que tiene distintos masajes, abría la cama, enciendía luces, eligía juegos y películas en 30 idiomas, abría y cerraba ventanillas, y la puerta de mi espacio privado.
En pequeños compartimentos encontré productos de cosmética, escritorio, aperitivos, chocolates y bebidas.
 Una azafata me enseñó la ducha.
Este es un espacio muy amplio, con lavabo y wc.
Hay cajones y bandejas con todo tipo de productos de aseo y perfumes
Es muy divertido ducharse durante un vuelo.
El lounge, con barra libre y picoteo, es un punto de encuentro con otros pasajeros de primera clase.
Ofrecen una muy variada carta de desayunos, comidas y cenas, y una extensa carta de vinos y champagnes.
Mientras veía la última película de Robert Redford me prepararon la mesa. El servicio es impecable.
Tomé un poco de caviar
La película de Redford era un rollo y me puse Duck soup (Sopa de ganso, en España) para seguir con un arroz tailandés.
Para postre un coulant de chocolate y una copa de vino sautern Château d’ Yquem. Los Hermanos Marx me hicieron mucha gracia.
Luego, una azafata me preparó la cama.
Aproveché para ir a una zona en la que se puede ver el trayecto del vuelo y, si quieres, tomar unos canapés.
Al regresar de dar una vuelta por la clase business, que también está muy bien, encontré sobre la cama un pijama, un antifaz, zapatillas, un necessaire y una copa de champagne.
Ya acostado, seguí viendo a los Marx Brothers. Me dormí y soñé que iba en un vuelo de Ryanair y que se estaba quedando sin gasolina. Hay que cenar algo más ligero.
Por la mañana me dejé la mitad del excesivo desayuno, porque a las pocas horas me esperaban más platos…
Después de afeitarme y lavarme los dientes me ofrecieron revistas y más bebidas.
Esta fue la última comida. Salí del vuelo con un kilo de más. Pero me pareció una maravilla.
Un chofer de Emirates me esperaba en el aeropuerto de Dubai y me condujo al Hotel Armani.
El Hotel Armani está en el edificio más alto del mundo, el BurjKhalifa.
 En el próximo post contaré mi estancia en Dubai.
PACO DE LUCIA Y CASILDA VARELA
Al llegar a España me enteré del fallecimiento del gran artista Paco de Lucía, a quien conocí cuando estaba casado con Casilda Varela. Descanse en paz.

17 febrero 14

“LA CORRUPCIÓN” SOBRE LIENZOS Y UN CAPPUCCINO EN MADRID

Mi hermano Fernando, tantos años presidente de Solgan Publicidad y luego de Slogan Events, se dedica ahora, como hobby, a la pintura.

Siguiendo la tradición familiar, Fernando fue 7 años directivo, 7 años vicepresidente y una temporada presidente del Real Club Deportivo Espanyol (hubo otros presidentes en nuestra familia).
Yo organicé muchos eventos para la agencia Slogan, como por ejemplo La Nit de la Publicitat.

Con Fernando organicé en la Sala Oval varias ediciones de esa noche de los publicitarios.

Eran cenas para unas 600 personas, con shows, orquestas, etc.

También organizamos la primera edición de Barcelona Meeting Point, en la que ejercí, además, de presentador.

Recuerdo, con especial simpatía, la gala de los Premios Magníficos. Mis amigos, la Princesa Tessa de Baviera, Terence Stamp, la entonces Duquesa de Feria, Roman Polanski y Amanda Lear, vinieron gratuitamente a Barcelona para entregar los premios. ¡Eran otros tiempos!

Esta doble página se publicó en ¡HOLA!. Slogan me encargó el estilismo de la campaña de White Horse, que se hizo con varios personajes importantes, y yo posé en el restaurante Finisterre que había decorado con Estrella Salietti.

La campaña se publicó también en PLAYBOY.

En la POP ART GALLERY, de la calle Rector Ubach, 55, se inauguró la primera exposición de cuadros mi hermano Fernando.

A las dos horas se había vendido ya el 50% de las pinturas.

Obsesionado, desde hace muchos años, por la honradez, puso como título a la colección: “LA CORRUPCIÓN”.

Imagino que las premeditadamente ininteligibles frases hacen referencia a esa corrupción que él tanto detesta.

El director de esta galeria es Eduardo de Antonio. La exposición estará abierta al público hasta el 18 de febrero.

FIESTA DE MANOLO MARCH EN CAPPUCCINO

Manolo March me invitó a la inauguración de CAPPUCCINO.

Este nuevo local, con terraza, de la cadena CAPPUCCINO está ubicado en el nº 5 de la Plaza de la Independencia, frente a la Puerta de Alcalá.

Saludé en la entrada a Manolo March, junto a Sylvia Polakov.

Brandon Jara y Cecci Sandberg.

Alicia Villapadierna y Ricardo Arranz.

José Mª Pasquín y Nuria March.

Maria Zurita.

Montse Roqué y Pascua Ortega.

Mar Flores, Manolo March y Susie Lindberg.

Carmen Lomana y Veva Longoria.

Maria Juan de Sentmenat y José  Mª Janer.

Manolo March y Boris Izaguirre.

Marquesa de O’Reilly.
Maria Suelves y Roberto Torreta.
Claudio Montes y Teresa Sapey.
Felipe Lindberg y Katia Guerrero.
El decorador Lorenzo Castillo.
El Teniente coronel de la Casa Real Federico Ruiz y Maria Longoria.

Samantha Vallejo Nágera con el anfitrión.

FOTOS: Carlos Martorell.


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