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09 julio 12

Libros de texto: ¿dónde comprarlos?

Desde 2007 el precio de los libros de texto de enseñanza obligatoria es libre: Por ello como en muchos otros productos, se impone la tarea de comparar precios antes de elegir, para no llevarse sorpresas y reducir un coste que este año, con menos ayudas, se prevé aún mayor. La comparación no es fácil: nuestra experiencia puede ayudarte a decidir dónde comprar los libros.

El curso escolar quedó atrás y muchos padres aprovechan los primeros días de julio para ir dejando todo listo para septiembre. Es el momento de realizar la compra de los libros… y este año más que nunca esa compra va a suponer un importante esfuerzo para los hogares españoles. No sólo porque las economías familiares están en horas bajas por los duros efectos de la crisis, sino también porque varias Comunidades Autónomas donde no se pagaban los libros de texto, normalmente mediante un sistema de préstamos, han eliminado esto o están limitando mucho el presupuesto; y en otras donde había un sistema de becas también hay dudas sobre su futuro.

En caso es que, un año más, hay que hacerse plantearse dónde comprar los libros.

  • Algunos padres tienen la decisión tomada y optan por aprovechar las facilidades que les ofrecen el colegio o la asociación de padres.
  • Otros muchos dan prioridad a la proximidad de la librería de barrio que, con un trato personalizado se esfuerzan por garantizar que todos los libros estén disponibles lo antes posible y sin errores, ya que suelen conocer bien los libros demandados por los colegios más próximos.
  • Sin embargo también son muchos los padres que dan prioridad al precio de los libros de texto. La compra de éstos supone un esfuerzo muy importante, que se acumula en una época de fuertes gastos (ya sea el verano o la vuelta al cole en septiembre) y cualquier ahorro o facilidad en la financiación son bienvenidos.

¿Dónde salen más baratos los libros de texto?

No es posible tomar la decisión de dónde comprar los libros de texto con información real de sus precios. Los libros de texto, a diferencia del resto de libros, no tienen precio fijo (sobre que el que se aplican o no descuentos). Cada establecimiento puede fijar el precio que desee. L a única limitación para reducir precios es la prohibición genérica que hay para todo tipo de productos de que no puede venderse a pérdidas (por debajo del precio de compra).

Y aunque las librerías pueden informar al momento del precio de los libros que le van a vender, esto no ocurre cuando se trata de grandes superficies. En estos casos la figura que se utiliza es la reserva de libros sin que exista la posibilidad de conocer de antemano los precios. A lo sumo se conocen los “argumentos” de venta utilizados por estas superficies.

Hicimos la prueba

El año pasado comparamos precios con una pequeña prueba práctica. Reservamos libros de texto para un supuesto alumno de 4º de Primaria y 1º de ESO y llegamos a las siguientes conclusiones:

  • En general, las grandes superficies ofrecieron precios inferiores a las librerías físicas. Incluso con el descuento adicional del 10% que algunas librerías ofrecen, el precio final es superior al de los hipermercados.
  • En el caso de los libros para 4º de primaria, el precio de las librerías es de media un 20% más caro que en los hipermercados. En euros en este caso concreto se tradujo en 23 euros menos. En los libros de nuestra prueba, los mejores precios son los de Alcampo: el precio total de los libros de Alcampo ha sido de 110,8 euros frente a los 116,3 de Carrefour y los 118,1 euros de El Corte Inglés…. Y 138,2 euros en las librerías tradicionales (casi un 25% más caro que en el sitio más barato).
  • En el caso de la ESO también se mantuvo la diferencia, en torno a un 19% entre la media de los precios de librerías y los precios de los hipermercados, lo que podría llegar a suponer pagar unos 40 euros más en las librerías tradicionales.
  • Por tanto, el pasado año, desde el punto de vista económico reservar los libros en hipermercados fue claramente la mejor opción. El precio final ha sido claramente mejor en todos los casos y los ahorros posibles se sitúan en torno al 20% o más. Casi 30 euros para un alumno de 4º de primaria, y 40 en la ESO. Unas cantidades nada desdeñables para las familias que deben afrontar los gastos de la vuelta al cole.

Y este año, repetimos

Este año volvemos a hacer la prueba, pero todavía no hay resultados, por lo que no sabemos si se mantendrán las conclusiones… Lo que sí se mantiene es la publicidad de las grandes superficies:

  • El Corte Inglés: Ofrece una bonificación del 5% para compras en material.
  • Alcampo: Avisa de que tiene “El precio más bajo permitido por la ley”.
  • Carrefour: Mantiene el compromiso de abonar 10 veces la diferencia si lo encuentra más barato, algo que ocurrió en muchas ocasiones en las compras del año pasado y que Carrefour acepto bonificar sin problemas.
  • Eroski: Anuncia también “los mejores precios permitidos por la ley”.
  • Leclerck. Como Alcampo y Eroski dice que ofrece los libros a precios de costo y en algunos centros como León una bonificación adicional del 10% en pagos con tarjeta de cliente.

Todas las grandes superficies ofrecen alguna posibilidad de financiar la compra de los libros de texto. Lo habitual es que se ofrezca a partir de 90 euros de compra y para un periodo de 3 meses. Suele ser intereses ni gastos de ningún tipo pero no siempre es así.

Antes de comprar los libros

  • Cuando se hace la reserva en una gran superficie, se realiza a ciegas: no se sabe lo que cuestan hasta que no se compra.
  • En ocasiones los padres no saben cómo va su pedido. No siempre hay un sistema de seguimiento y correos o SMS de confirmación que facilite el control del estado de la reserva. En nuestra prueba Carrefour destaca sobre el resto en estos aspectos tanto por el sistema de reserva (carga de los libros en la solicitud) como por el seguimiento del pedido.
  • Es frecuente que la reserva no esté completa, con lo que el consumidor se ve obligado a acudir varias veces a recoger los libros: esto es menos problemático en la librería de barrio…
  • A través de internet existen muchas varias tiendas que venden también libros de texto. Algunas ofrecen un catálogo muy completo, como www.agepea.com y www.popularlibros.com. Ofrecen una buena referencias de precios, en ocasiones bastante competitivos pero si el pedido es pequeño hay que sumar los gasto de envío
  • En cualquier caso, a la hora de comprar hay que estar atento para evitar errores: hay que asegurarse de que el ISBN es correcto es indispensable ya que algunos libros de la edición cambia según la Comunidad Autónoma .
  • La editorial no parece determinante a la hora de aplicar precios ni los hipermercados ni las librerías tradicionales.

04 junio 12

EL GOBIERNO LE SUBE EL SUELDO A NOTARIOS Y REGISTRADORES, BAJA LOS GASTOS A LOS BANCOS…Y PARA COMPENSAR ESTA SITUACIÓN: HACE PAGAR MÁS A LOS CONSUMIDORES

La Organizaciónde Consumidores, OCU, va a remitir una queja al presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, y a todos los grupos parlamentarios del Congreso por la reciente subida de aranceles de registradores y notarios para los consumidores en los casos de cancelación de hipoteca. Además, la subida se aprueba, a juicio dela OCU, por la puerta de atrás y sin ningún tipo de audiencia ni consulta, ya que se ha utilizado para ello una disposición adicional del Real Decreto-ley 18/2012, de 11 de mayo, sobre saneamiento y venta de los activos inmobiliarios del sector financiero. Esta decisión, que una vez más obliga a los ciudadanos a asumir gastos y costes, beneficia única y exclusivamente a los notarios y registradores. Hay que recordar que, en septiembre de 2011,la OCUcomprobó que un gran número de notarios y registradores cobraba de más en las cancelaciones hipotecarias, incumpliendo las rebajas del arancel aprobadas porla Ley41/2007. A resultas de su investigación,la OCUdenunció los hechos antela Fiscalíadel Tribunal Supremo (Sección de lo Civil) y ante el Ministerio de Justicia, solicitando que se decretara la devolución de oficio a todos los consumidores de las cantidades cobradas de más. Debido a la gravedad de los hechos y a las elevadas cuantías erróneamente cobradas, que la OCUestimó en más de 93 millones de euros en solo un año, en noviembre de 2011 el gobierno de Rodríguez Zapatero aprobó un Real Decreto que modificaba los aranceles de notarios y registradores aplicables a las cancelaciones de hipotecas, dejando claro cuáles eran los importes a pagar.

Sin embargo, tras la intervención de Bankia, el gobierno presidido ahora por Mariano Rajoy, quien es Registrador de la Propiedaden excedencia y conoce bien el sector, ha aprobado un Real Decreto-ley que esconde en su disposición adicional segunda una reforma de aranceles de notarios y registradores en los casos de novación, subrogación y cancelación de préstamos hipotecarios. Esto supone una importante subida de los mismos que afectará a todos los consumidores, mientras que bancos y cajas vuelven a gozar de un trato privilegiado al ver rebajados los aranceles que se les cobrarán a ellos. De esta manera, desde el día 12 de mayo, tanto el arancel de las cancelaciones de hipotecas como las novaciones y subrogaciones dependerá del importe del préstamo solicitado en su día. Según cálculos dela OCU, con el nuevo arancel, pasar por el notario para cancelar una hipoteca cuyo capital inicial fue de 150.000 euros nos costará 137 € con una sola copia simple, frente a los 50 €: casi el triple de lo que costaba hasta ahora. Además, por muy bajo que sea el importe de la hipoteca, el notario cobrará un mínimo de 90 €.

En el caso del registrador y para el mismo préstamo, la minuta ascenderá a 84 €: casi también el triple de lo establecido anteriormente (28,85 €). En cualquier caso el mínimo a cobrar por el registrador será de 24 €.

La OCUdenuncia que en plena crisis económica el gobierno triplique el arancel, cuando se ha demostrado el fraude existente hasta el año pasado. De esta manera, en vez de favorecer los intereses de los más desprotegidos y de quienes están soportando las cargas de la crisis, ayuda a bancos y cajas, un sector rodeado de polémica por sus actividades de venta de productos financieros basura que han impulsado, en gran parte, la situación que actualmente vive el país. Por otra parte, una vez más se favorece a un colectivo minoritario pero de gran influencia en el ejecutivo como son los notarios y registradores, para que sean los consumidores, la gente normal de la calle, quienes paguen más dinero por necesidades tan simples como la cancelación de su hipoteca. En opinión dela OCU es aberrante que tras años de pago por tener acceso a una vivienda, se quiera sangrar aún más a los consumidores por terminar de cumplir con su obligación de pago.

Ante ello, la OCUrecomienda a los consumidores que estén a punto de terminar de pagar su hipoteca que la cancelen registralmente solo cuando sea estrictamente necesario (por ejemplo si se tiene previsto vender la casa sobre la que recaía la hipoteca). La ley, actualmente, contempla que pasados 20 años desde el pago de la última cuota la inscripción registral puede cancelarse por caducidad. Con ello, el consumidor se ahorra al menos el pago de los aranceles notariales y registrales así como otros gastos de dudosa legalidad tales como el que cobran bancos y cajas por emitir certificados de cancelación que pueden llegar a oscilar entre los 100 y 200 €.


01 junio 12

LA OCU GANA UNA SENTENCIA CONTRA VUELING POR INCLUIR CLÁUSULAS ABUSIVAS EN SUS CONTRATOS

El Juzgado Mercantil nº 8 de Barcelona ha dictado una sentencia en la que se declaran nulas, por abusivas, hasta 9 cláusulas del contrato de transporte aéreo de la compañía de bajo coste Vueling, tras la demanda quela Organizaciónde Consumidores y Usuarios (OCU) interpuso en octubre de2011. Apartir de ahora, Vueling deberá eliminar de sus contratos estas cláusulas abusivas y no podrán ser aplicadas en el futuro.

A lo largo de 2011 la OCU ha interpuesto un total de cinco demandas judiciales contra otras tantas compañías aéreas -Iberia, Air Europa, Spanair, Vueling y Ryanair-, con el objetivo de ‘limpiar’ de cláusulas abusivas los contratos de estas aerolíneas. Parala OCU esta sentencia, que en su mayor parte da la razón ala Organización, supondrá junto al resto de sentencias un reequilibrio en las relaciones entre pasajeros y compañías aéreas, en uno de los sectores más conflictivos en materia de consumo.

Entre las cláusulas declaradas nulas porla Magistrada-Juez MartaCervera Martínez, se encuentran las siguientes:

Posibilidad de aumentar el precio del billete si las tasas aumentan después de hacer la reserva y antes de volar, cargando dicho incremento en la tarjeta de crédito

La sentencia declara nula esta cláusula porque priva al consumidor de su derecho de resolver el contrato si el precio final resulta muy superior –inasumible y desproporcionado- al inicialmente contratado (lo que ocurre en muchos casos en billetes low cost). Además la cláusula facultaba a Vueling a cargar dichos incrementos en la tarjeta de crédito, imposibilitando al consumidor elegir otro medio de pago, lo cual también es nulo por abusivo según la sentencia.

Ante una intervención quirúrgica o defunción de familiares del pasajero (cónyuge, padre, madre o hijo) Vueling solo daba la posibilidad de cambio de fechas para volar pero no la posibilidad de resolución del contrato.

La juez declara que estas cláusulas son nulas por no contemplar la posibilidad del pasajero de desvincularse del contrato en los supuestos descritos (que son supuestos de fuerza mayor) así como por no asimilar la pareja de hecho al cónyuge.

Vueling no indemniza, según su contrato, al pasajero al que se le cancela un vuelo por huelga; demás problemas de orden laboral; problemas técnicos de la aeronave; y por fallos en los suministros de proveedores o subcontratistas.

La sentencia determina que, salvo para el caso de huelga, estas cláusulas son nulas por incluir causas de exoneración inaceptables (“demás problemas de orden laboral”; “problemas técnicos”; “fallos con los proveedores”) y por tanto estima que cuando se produzca una cancelación debido a una de estas circunstancias la aerolínea debe indemnizar al pasajero.

Vueling prohíbe transportar como equipaje una serie de objetos que, a juicio de la OCU suponen una exoneración de responsabilidad inaceptable.

La sentencia establece que efectivamente “no existe un motivo real para limitar el transporte de los objetos mencionados” (artículo frágiles o perecederos; dinero en efectivo o en valores negociables; piedras y metales preciosos; dispositivos electrónicos; documentos de identidad) y ello supone un desequilibrio desproporcionado en detrimento del consumidor.

Finalmente Vueling declara que no responderá en ningún caso de los posibles perjuicios que el pasajero pudiera sufrir si el vuelo se cancela o no llega a la hora (por ejemplo la pérdida de una reserva de hotel o la conexión con otro vuelo).

La sentencia apoya las tesis dela OCU y dice que la aerolínea no puede exonerarse de responsabilidad de los daños causados al pasajero en este tipo de situaciones.


04 abril 12

Analizamos el iPad3

El nuevo iPad 3 llega a las tiendas. Lo hemos analizado en el laboratorio para que descubras si su pantalla merece la pena y si es verdad que se calienta demasiado mientras funciona. 

La tercera entrega del iPad parece idéntica a su la anterior, el iPad2. Ambos comparten diseño y tamaño de pantalla, por lo que es imposible distinguirlos a simple vista.

Y es que los principales cambios están en el interior: nuevo procesador, la tarjeta gráfica, la cámara y por supuesto, la nueva pantalla.

A favor y en contra

Las mejoras del iPad3 son relevantes:

La resolución del iPad 3 es ahora 4 veces mayor que la del iPad 2: 2048 x 1536 píxeles (superior que la de un televisor en alta definición).

Las fotos son ahora más detalladas.

La visualización de las páginas web resulta más agradable que antes.

No hay necesidad de hacer zoom para leer textos con letra pequeña y desaparecen las letras ligeramente borrosas. 

Pero pocas cosas salen gratis. A cambio del aumento en la definición se paga un precio: 

Tanto las fotos como las aplicaciones ocuparán ahora mucho más. Muchas aplicaciones ya han sido actualizadas y su tamaño se ha incrementado seriamente.

La memoria se llenará ahora mucho más rápido, algo que deben tener en cuenta especialmente los propietarios de una versión de 16 GB, y también quien tenga el viejo iPad, ya que el tamaño de las aplicaciones cambia para todo el mundo.

Mejora la cámara de fotos y vídeo

Las fotos hechas con la cámara trasera pueden ser de hasta 5 MP y los vídeos pueden grabarse en full HD (1080p). Esto supone una clara mejora, lo que convierte al iPad en un aparato ideal como apoyo, porque a día de hoy todavía resulta poco práctico para hacer fotos durante las vacaciones.

Conexión 4G: solo en la publicidad

Internet 4G es una red móvil incluso más rápida que la actual conexión 3G. Sin embargo, este tipo de red aún no está disponible en nuestro país. Sabemos que algunos operadores ya están haciendo pruebas. Es posible que, al igual que pasó con la red 3G+, primero se empiece a desplegar en las grandes ciudades.

El problema del iPad 4G es que en Europa es en realidad 3G. Aunque dispusiéramos de redes 4G en España, este iPad no se podría conectar a ellas porque el rango de frecuencias es distinto. 

El iPad3 se calienta, pero no supone un problema

Horas después de llegar a las tiendas, el iPad3 tropezó con su primera polémica: en diversos medios se publicó que al funcionar se calentaba en exceso.

Lo hemos comprobado en el laboratorio y es cierto: se calienta y roza los 40°C si se hace un uso intenso del procesador (CPU) y del chip gráfico (GPU). Para este mismo uso, el iPad2 solo alcanza los 30°C. ¿Supone el calentamiento del iPad3 un problema?

En realidad esta temperatura no es ni demasiado fuerte, ni peligrosa, tan sólo incómoda cuando el iPad se encuentra, por ejemplo, sobre nuestras rodillas. No afecta en absoluto al rendimiento de la tableta ni produce efectos adversos, ya que lo que se calienta es el procesador y el chip gráfico pero no la batería, que es lo que podría causar problemas de funcionamiento. 

La batería necesita más tiempo para recargarse

El aumento de la resolución y de la velocidad del procesador del iPad 3 consume mucha más batería. Aunque esta nueva versión del iPad tiene una batería mayor, la duración máxima de utilización sigue siendo la misma que en el iPad 2 (aproximadamente 10 horas).

Sin embargo, tarda más tiempo en cargarse, pues su capacidad ha aumentado: ahora no bastarán 8 horas para recargarla tableta. Paraque te hagas una idea: una recarga rápida de 30 minutos con el iPad 2 da para 2 horas de utilización, pero con el iPad 3 sólo 1h y 40 minutos. Y cuidado, si pones al máximo el brillo de la pantalla, la duración de la batería será de apenas 5 horas.

El mejor momento para comprar el iPad 2

El nuevo iPad sale a la venta en 6 versiones:

                   Wi Fi 16GB: 479 euros

                   Wi Fi 32GB: 579 euros.

                   Wi Fi 64GB: 679 euros.

                   4G 16GB: 599 euros.

                   4G 32GB: 699 euros.

                   4G 64GB: 799 euros.

¿Te tienta? Sigue nuestros consejos:

Si ya tienes un iPad 2, probablemente no merezca la pena hacerse con el nuevo iPad.

Si estás pensando en comprar tu primera tableta, los resultados de nuestro análisis muestran que el nuevo iPad es la mejor del mercado, con ciertas ventajas sobre el iPad 2.

Pero  el iPad 2 sigue siendo una muy buena tableta y ahora resulta más barata que el mes pasado mes (399 euros).

Valora si esta pantalla con mayor resolución compensa la diferencia de precio.

Visita nuestro comparador de tabletas: los resultados del iPad 3 estarán online muy pronto.


07 noviembre 11

Lenta, cara y decepcionante, así califican a la justicia en una encuesta de la OCU

La OCU ha encuestado a 800 ciudadanos para conocer su opinión sobre la justicia en general y sus profesionales en particular. Una de las conclusiones de la encuesta es que ocho de cada diez encuestados tiene una mala o muy mala opinión de la justicia y la definen como lenta, cara y decepcionante. La información íntegra se publica en la revista Dinero y Derechos del mes de noviembre.

El pasado 31 de octubre entró en vigor una de las últimas leyes aprobadas en esta legislatura, la Ley de Medidas de Agilización procesal, que pretende mejorar los muchos problemas de la justicia. Todo un reto a juicio de la OCU y de los resultados que reflejan su encuesta sobre la justicia.

El 78% de los encuestados está insatisfecho con la justicia española. De hecho 1 de cada 3 afirma que no iría a juicio aunque se encontrara en un grave conflicto porque considera que es una pérdida de tiempo. La lentitud no es igual en todas las jurisdicciones: la más lenta es la contencioso administrativa, de media unos 30 meses. La más ágil, la laboral, 15 meses de media.

El coste de un juicio es muy variable, pero los encuestados que llegaron hasta el final del proceso se gastaron 8.400 euros de media repartidos en 1.397€ en gastos técnicos; 1.566€ en gastos administrativos; 511€ en viajes y estancias; y 4.972€ en honorarios de profesionales: abogado y procurador, fundamentalmente.

La OCU considera significativo que el ir acompañado o no de abogado no incide en el éxito del proceso. Un 13% de los encuestados aseguró haber ido a juicio sin letrado.

Los encuestados reconocen sus reticencias para acudir a la justicia ante determinados conflictos, sobre todo los de consumo y, en menor medida en asuntos familiares, agresión o robo y problemas laborales.

Algunos profesionales de la justicia, como los abogados, tampoco salen bien parados. El 52% de los encuestados no quedó satisfecho con su labor. Las puntuaciones más bajas las obtienen en honorarios, iniciativa y seguimiento del caso y, las más altas en confidencialidad y capacidad de hablar y escuchar al cliente.

Con esta situación tan decepcionante, la OCU considera que es necesario un cambio normativo que permita rebajar los costes del proceso, por ejemplo, haciendo que la asistencia de letrado y procurador deje de ser obligatoria para la mayoría de procesos, como ocurre ya en muchos países. 

Y aconseja a los usuarios que:

- Antes de ir a juicio, meditar sobre la posibilidad de alcanzar un acuerdo

- Preguntar por procesos, plazos, recursos y costes, si se decide emprender acciones legales.

- Comprobar si se tiene derecho a la justicia gratuita.

- Si se va a demandar, comprobar antes si el demandado podría declararse insolvente, pues en este caso el proceso será ineficaz.

- Comprobar si es preceptivo o no letrado para el proceso que se quiere iniciar.

- Realizar un seguimiento con el abogado de la marcha del proceso.

- Solicitar una hoja de encargo de servicios profesionales donde se detallen todos los honorarios y formas de pago.

- Comprobar las minutas o facturas de los profesionales.


28 septiembre 11

¿Cómo pueden ahorrar las familias hasta 1.046 euros en la cesta de la compra?

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha realizado su encuesta anual de precios de supermercados. Desde 1988 la OCU comprueba el nivel de precios en toda España, elaborando dos cestas de alimentos básicos y productos de higiene y droguería. La primera, la “Cesta Tipo”, incluye productos de marcas líderes en el mercado, así como productos frescos; la segunda, la “Cesta Económica” recoge los productos más baratos del establecimiento, normalmente marcas blancas. Este año la OCU ha aumentado la muestra de su estudio, llegando a 65 ciudades y 1.148 establecimientos en los que se han recogido más de 146.000 precios.

El objetivo de esta encuesta anual de la OCU es reflejar el verdadero nivel de precios de los supermercados, hipermercados y tiendas de descuento, especialistas en alimentación, droguería e higiene, de forma que los consumidores puedan comparar fácilmente los precios entre los distintos establecimientos de su ciudad, sobre todo en estos momentos de crisis económica. Los resultados íntegros se publican en la revista OCU–Compra Maestra del mes de octubre.

Cesta Tipo y Cesta Económica

Para analizar los precios de los supermercados, la OCU elabora dos cestas de la compra distintas. La “Cesta Tipo” está compuesta por los productos de consumo más habituales que compra una familia media española, tanto frescos como envasados. Contiene 144 productos, todos ellos de marcas líderes en su segmento (excepto los productos perecederos que responden a la misma categoría comercial), ponderados de acuerdo al peso de cada producto en la encuesta de presupuestos familiares elaborada por el INE. Conviene señalar que en esta cesta los productos envasados que se buscan son exactamente los mismos en todos los supermercados en lo que se refiere a marca, tamaño, variedad, etc.

Para facilitar al consumidor la comparación entre establecimientos, la OCU elabora un índice con los precios obtenidos, asignando 100 al establecimiento más barato. De esta forma, por ejemplo, un índice 105 significa que ese establecimiento (o esa cadena o ciudad) es un 5% más caro que el más barato del estudio.

La “Cesta Económica” está dirigida a aquellos consumidores, cada vez más numerosos, que optan por comprar los productos más baratos, sin importarles su marca. En cada vez mayor número de establecimientos, estos productos son los de marca blanca. Esta cesta está integrada por 81 productos definidos por su contenido, formato y volumen (por ejemplo, un litro de aceite de oliva de 0,4º), pero no por su marca. Pertenecen a tres grupos distintos: alimentos envasados, bebidas y artículos de droguería e higiene.

Los resultados

Para la Cesta Tipo (productos de marca), los establecimientos más baratos de España son el economato Citroën de Vigo, el supermercado DANI de Jaén, el supermercado ESCODE de Huelva y el supermercado DANI de Granada. En el extremo opuesto, los más caros son el supermercado SANCHEZ ROMERO de Madrid, ERCORECA de Bilbao, PROXIM de Madrid y VALVI de Gerona.

Por cadenas, índice que elabora la OCU para que el consumidor pueda hacerse una idea general del nivel de precios de los distintos grupos de la distribución, Supermercados DANI es la cadena más barata en la cesta tipo, seguida de FAMILIA, SANGUI y ALCAMPO. Por el contrario, SANCHEZ ROMERO, ERCORECA y TODO TODO son las cadenas más caras a nivel nacional. En la cesta económica ALCAMPO, LIDL y ALDI son las cadenas más baratas y ERCORECA y SANCHEZ ROMERO vuelven a ser las más caras.

Por ciudades, las más baratas para el global de la cesta de productos son  Murcia y Vigo, seguidas de Pontevedra, Córdoba y Huelva. Getxo, Barakaldo y Bilbao, por ese orden, son las ciudades más caras.

Mas de 1.000 € de ahorro de media, 300 menos que en 2011

La conclusión más importante del estudio de la OCU es que una familia puede ahorrar de media en España hasta 1.046 €. Dependiendo del establecimiento o cadena que elija el consumidor  para realizar la compra, el ahorro anual en la cesta de marcas puede llegar a 2.743 € en Madrid, el máximo ahorro posible a nivel nacional, lo que supone un 44% sobre el importe total de la compra. Bilbao es la segunda ciudad donde más se puede ahorrar 2.345 €, un 37% sobre el gasto total. Las ciudades donde menos se puede ahorrar son Lugo (con 305 €), las ciudades del sur de Madrid (464 €) y Badalona y Santa Coloma de Gramanet (con 479 €), todas ellas por debajo del 8% y de 500 € de ahorro al año.

En la Cesta Económica, el ahorro es todavía mayor, 2.899 € en  esta ocasión en Barakaldo y Bilbao, le siguen Madrid con 2.775 € y Barcelona con 2.466 €.

Ha llegado el fin de la guerra de precios

Por lo que se refiere a la evolución de precios respecto al año anterior, del estudio de la OCU se deduce que ha finalizado la guerra de precios en la que las cadenas de distribución habían entrado desde el comienzo de la crisis. En 2011, la gran mayoría de cadenas han subido los precios, frente a lo que ocurrió en los años 2009 y 2010. Si ya en 2010 la bajada de precios se había moderado, en 2011 la OCU puede afirmar que ha desaparecido, puesto que la gran mayoría de cadenas han subido precios. Algunas, como ALIMERKA, EL ARBOL y sobre todo CARREFOUR EXPRESS han subido los precios por encima del IPC del periodo. Solo el grupo EL CORTE INGLÉS (aparte de DANI y E.LECLERC) ha bajado perceptiblemente los precios, sin duda para no perder distancia frente a sus competidores.

La subida del IVA de entre el 1 y el 2% impuesta por el Gobierno el año pasado, ha sido trasladada ya de forma íntegra a los consumidores por la gran mayoría de las cadenas.

Pero las peores noticias llegan para los consumidores de los productos más económicos, ya que las mayores subidas de precios se observan en la “Cesta Económica”, donde predominan los productos de marca blanca. No obstante, las marcas blancas siguen siendo una buena opción para el ahorro de millones de consumidores.

          Conclusiones

  • Una familia puede llegar a ahorrar más de 1.000 € de media en la cesta de la compra.
  • El ahorro máximo posible en la cesta de marcas es de un 44% del gasto anual y en la cesta de productos de marca blanca alcanza hasta el 75%.
  • Los precios más baratos en la Cesta de marcas se encuentran en las cadenas DANI, FAMILIA, SANGÜI y ALCAMPO.
  • En la cesta económica ALCAMPO, LIDL y ALDI son las más baratas.
  • Las CCAA más caras son País Vasco, Canarias y Navarra. Las más baratas Murcia, Galicia y la Rioja.
  • La guerra de precios entre las cadenas ha desaparecido ya que la mayoría los han subido y, como mínimo, han trasladado de forma íntegra la subida del IVA aprobada por el Gobierno el año pasado.

Para conocer cuál es el supermercado más barato la OCU ha desarrollado una aplicación en su página web www.ocu.org/supermercados y tiene operativo un teléfono, el: 902 050 540.


06 septiembre 11

La OCU denuncia que notarios y registradores cobran de más a los consumidores que cancelan su hipoteca

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) publica en el número 126 de su revista Dinero y Derechos los resultados del análisis de las minutas (facturas) que notarios y registradores cobran a los consumidores por la cancelación de su hipoteca. La principal conclusión del análisis es que los notarios y los registradores cobran de más a sus clientes, ignorando los aranceles (tarifas) aplicables al caso.

Ante la gravedad de los hechos, la OCU se ha  dirigido al Ministerio de Justicia, a la Dirección General de los Registros y del Notariado y a la Fiscalía para que se requiera al colectivo de notarios y registradores a revisar de oficio todas las facturas relacionadas con cancelaciones hipotecarias desde diciembre de 2007 y a devolver, en su caso, las cantidades indebidamente cobradas a los clientes.

Han sido las facturas remitidas por los propios socios de la OCU las que han servido como muestra del estudio, descubriendo prácticas ilegales en el 92% de las mismas. Así, extrapolando los datos al conjunto de las 372.042 cancelaciones de hipotecas sobre vivienda realizadas en 2010, notarios y registradores podrían haber cobrado de forma indebida a sus clientes, hasta 93 millones de euros sólo en un año.

Para la OCU, es grave que notarios y registradores incumplan la normativa en materia arancelaria aprobada en 2007, que suponía un abaratamiento importante de los trámites de cancelación de una hipoteca. Pero es aún más grave que esa práctica se siga manteniendo a pesar de que ya ha sido declarada incorrecta por la Dirección General de los Registros y el Notariado (dependiente del Ministerio de Justicia) y por resoluciones judiciales como la de junio de 2010 del Tribunal Superior de Justicia de Madrid.

Hay que recordar que desde el cambio normativo de 2007 (ver capítulo V) el notario ha de cobrar una cuantía fija de 30,05 €, sea cual sea el importe de la hipoteca cancelada. Si se suman a ese importe los demás conceptos, resulta que una escritura de 10 páginas no debería costar más de 70 €. Sin embargo, el importe medio de las facturas incorrectas analizadas por la OCU es de 260 €. En cuanto al registrador, este debe aplicar el arancel al capital pendiente de devolver (que es igual a “cero” cuando se trata de cancelar una hipoteca ya pagada) y reducir el resultado en un 90%. El resultado son 2,40 € que, añadidos a los restantes conceptos minutables, da una cifra a lo sumo de 24 €, no de 144 € como ha comprobado la OCU.

Para saber si las facturas de estos profesionales son correctas, la OCU tiene a disposición de sus socios una aplicación en su página web www.ocu.org/minuta-notario.

Finalmente, la OCU insiste en la necesidad de una revisión profunda del sistema notarial y registral. Hay que recordar al usuario que tiene derecho a elegir el notario que desee, no el que le imponga la gestoría o el propio banco. Además habría que revisar las funciones y naturaleza jurídica de estos profesionales, así como en qué casos no debería ser necesaria la intervención del notario, bastando el visto bueno del registrador.


16 junio 11

¿Pagas el envase de los alimentos a precio de oro?

En uno de cada tres alimentos envasados en la tienda nos cobran el envase al precio del alimento. Así, por ejemplo, en 250 gramos de queso en lonchas, más de 9 gramos corresponden al papel, el plástico o la bandeja de envasado. Para asegurarte de que no lo hacen, solicita que taren la báscula.

Una de cada tres veces falta peso

En efecto, nos ha ocurrido en 56 de las 175 muestras de tomates y queso en lonchas que compramos. En la gran mayoría de los casos, al pesar las muestras no se descuenta el envase, cuando suponía más del 3% del peso total. Pero a veces también ocurre incluso con la báscula tarada; es decir, con la báscula calibrada para que descuente el peso del envase.

Hablamos de un problema tan común en hipermercados, como en supermercados y mercados de barrio. Porque lo observamos indistintamente en unos y otros, y en todas las ciudades visitadas: Barcelona, La Coruña, Madrid, Sevilla y Valencia. 

Sorprendentemente, es legal

Resulta increíble, pero para los alimentos frescos envasados en la propia tienda no existe una legislación nacional que limite el peso del envasado, como sí ocurre en productos envasados en fábrica. Pero es que tampoco hay ninguna legislación que establezca la obligación de tarar la báscula para que excluya el envase.

Por eso, aparte de denunciar la situación ante la Administración, recomendamos al consumidor que pregunte en la tienda si la báscula está tarada y, en caso de que no lo esté, solicite que le descuenten el peso del envase (suele superar los 5 gramos).

También ocurre en los alimentos envasados en fábrica

La ley sí regula el pesado de alimentos envasados en fábrica, que se distinguen por incluir la “e” de peso neto. A pesar de ello, también hemos detectado alimentos con un peso sensiblemente inferior al anunciado.

En esta ocasión lo hemos comprobado en uno de cada diez productos analizados. Pero es un problema que ya denunciamos en análisis previos: latas de atún en aceite (julio 2010), sucedáneos de caviar (diciembre 2010) o bacalao (abril 2011). De ahí que insistamos a la Administración para que aumente los controles.


08 junio 11

La OCU analiza diferentes productos ayudan a bajar el colesterol ‘malo’

La OCU ha realizado un estudio de 11 bebidas lácteas y 2 margarinas con fitosteroles añadidos para comprobar el contenido graso, el perfil de esteroles vegetales de estos productos y si el sabor convencía a los consumidores. Por otra parte, la OCU quería verificar si un producto más caro era sinónimo de más “funcional”. Las principales conclusiones son que algunos de estos productos tienen las cantidades mínimas necesarias de fitosteroles para ayudar a bajar el colesterol LDL o “colesterol malo” y que existen grandes diferencias de precios que en algunos casos (Danacol, Naturcol) no están relacionadas precisamente con su calidad. Toda la información de este estudio se publica en la revista OCU-Salud del mes de junio.

Casi todos los alimentos contienen esteroles vegetales o fitosteroles (salvo los azúcares refinados y los productos de origen animal). Los estudios realizados concluyen que el uso de estos productos funcionales, que incluyen esteroles, es idóneo para reducir el colesterol LDL. Además, en pacientes tratados con fármacos para reducir el colesterol se ha apreciado que su disminución, debida a los fitosteroles, es adicional al efecto de los fármacos. Por eso, hay que consultar al médico antes de tomar estos productos si estamos medicándonos contra el colesterol.

De los trece productos analizados, sólo han suspendido dos, por no tener la dosis mínima de fitosteroles (la OCU ha considerado que un producto es aceptable cuando tiene, al menos, 1,5 gramos de fitosteroles por dosis). En cualquier caso,  la OCU recuerda la importancia de leer el etiquetado, ya que este tipo de productos sólo es apto para adultos y no deben superarse los 3 gramos diarios.

Las valoraciones de degustación han sido en general buenas, tanto de los productos lácteos como de las margarinas. Sin embargo, en cuanto al precio, las diferencias por ración llegan hasta el 77%, no siendo la bebida más cara la de mejor calidad. Como ejemplo, basta decir que si se comparan los dos mejores productos del análisis de la OCU (con una valoración muy parecida) la diferencia de precio es del 66%.

La OCU, finalmente, recuerda que la alimentación y los hábitos de vida son dos factores muy influyentes en el desarrollo de la enfermedad cardiovascular crónica. Por ello es necesario evitar el sedentarismo, haciendo ejercicio físico regular y adecuado a cada persona. En cuanto a la dieta, debe ser variada y equilibrada donde prime el consumo de frutas, verduras y alimentos ricos en fibra y bajo contenido en azúcar refinado y sal, restringiendo grasas saturadas y bebidas alcohólicas o su consumo excesivo.


06 junio 11

Estudio de la OCU sobre los cuidados paliativos

La OCU ha realizado un estudio entre 3.000 personas que han pasado por el trance de ver cómo un familiar falleció tras haber pasado una larga enfermedad. El objetivo del estudio era comprobar el funcionamiento de los cuidados que recibían los enfermos terminales en España.

Los familiares de pacientes tratados con cuidados paliativos otorgan mucha mejor valoración, en todos los aspectos evaluados, que quienes recibieron cuidados terminales convencionales. La información completa de este estudio se publica en la revista OCU-Salud del mes de junio.

La OCU se interesó por cuál era la preocupación más importante del enfermo: un 38% reconocían que su temor más acuciante era ser una carga personal para la familia; el 26% afirmaba que sufrir dolor; el 14% perder las facultades mentales; un 5% reconocía que les preocupaba separarse de la familia y amigos; y un 3% dejar a la familia en una situación problemática y enfrentarse a lo desconocido tras la muerte.

Por otra parte, frente a la pregunta de si es preferible morir en casa o en un hospital, el 93% de los familiares de los fallecidos consideraba que el deseo de estos era morir en casa. Además, cuando el enfermo muere en casa con asistencia de cuidados paliativos, los familiares otorgan una calificación de 8 sobre 10 al “cumplimiento de sus deseos con respecto al tratamiento médico”.

La opinión de algunos familiares es distinta en algunos casos en los que el paciente se encontraba en una fase de la enfermedad muy avanzada. Hay familias que encuentra la atención hospitalaria especializada más positiva que en la propia casa por falta de infraestructura en su domicilio y escasez de medios y de conocimientos.

Casi la mitad de los enfermos terminales o sus familiares hizo una petición orientada a allanar el camino hacia la muerte. El 61% de los médicos encuestados por la OCU confirma que se ha visto enfrentado a alguna petición en este sentido, destacando entre las más comunes: el deseo de no iniciar un tratamiento que no aumente las esperanzas de curación (32%) y el deseo de suspender un tratamiento en curso por idénticas razones (31%). Los familiares relataron que en un 6% de los casos hubo una petición expresa de alcanzar la muerte mediante suicidio asistido y que el 7% solicitó la eutanasia activa. Las peticiones fueron apreciablemente más numerosas entre los enfermos no religiosos.

A juicio del personal sanitario,  las razones que empujan a los enfermos a hacer esa clase de peticiones son fundamentalmente el dolor insoportable o la pérdida del sentido de la vida. En cualquier caso, este estudio de la OCU ha detectado una clara relación entre el “encarnizamiento terapéutico” (es decir, la administración de todos los medios posibles para prolongar la vida del paciente en toda circunstancia) y el aumento de  peticiones para alcanzar la muerte.

A la vista de estas conclusiones, la OCU considera que aún puede hacerse mucho por mejorar las condiciones en las que mueren los enfermos terminales en España y espera que la futura Ley de Cuidados Paliativos sea un progreso real y no una mera declaración de buenas intenciones.

El estudio de la OCU se basa en las opiniones expresadas por médicos y enfermeros, así como familiares de personas que fallecieron tras haber pasado por una enfermedad terminal (personas que no murieron repentina o accidentalmente). En total, respondieron 2.959 personas (la mayoría familiares). Colaboraron 825 médicos (sobre todo médicos de familia pero también internistas, anestesiólogos, cirujanos y oncólogos). Nueve de cada diez enfermeros que participaron en el estudio llevaba más de 10 años ejerciendo su profesión. Los datos se recogieron en julio de 2010.


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