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Entradas etiquetadas: Lorena G. Díaz


4
mayo 15

Madrid de lujo: una estancia en el Ritz y una cena en Zalacaín

Siempre es un placer viajar a Madrid. La ciudad donde residí durante 7 intensos años es uno de los destinos a donde siempre me encanta escaparme. Y da igual que no haya nada nuevo (aunque no nos engañemos, siempre lo hay), los clásicos de Madrid son suficiente atractivo para preparar la maleta y montar un viaje. Y precisamente son esos clásicos los que me sirvieron hace un par de semanas como la perfecta excusa para volver a Madrid.

Hotel Ritz-BlogBonvoyage

Una estancia en el hotel Ritz by Belmond: es la leyenda. No había estado alojada nunca, pero desde luego ganas no me faltaban. En la etapa en la que vivía en Te del Ritz-BlogBonvoyageMadrid solía acudir a este hotel de lujo a ruedas de prensa o a alguna entrevista y siempre pensaba en la experiencia que debía suponer dormir entre sus históricos muros. Ahora ya lo sé. El mítico hotel Ritz fue construido en 1910 según los deseos del Rey Alfonso XIII, estableciendo a Madrid como una de las grandes ciudades europeas. El Ritz es mucho más que un hotel, es un trozo de historia ubicado en el ‘Triángulo de oro’ que desde su inauguración ha dado la bienvenida a las más importantes casas aristocráticas, altos mandatarios, celebrities, etc. Sus restaurantes y sus bares son aún hoy punto de reunión habitual de la alta sociedad española, así como su brunch del domingo, una cita imprescindible para cualquier foodie que se precie. Alfombras magníficas tejidas a mano, muebles de época, ropa de cama bordada, elegantes baños de mármol y unas vistas de infarto al Museo del Prado y a los tejados de Madrid (¡cómo son de bonitos los tejados de la capital!), así era mi habitación en el hotel Ritz. Me dieron la bienvenida con una botella de vino tinto y un plato de deliciosa cecina; me acuerdo perfectamente porque aplaudo este tipo de recibimientos, el champán nos gusta a todos, pero mostremos algo más nuestro que para eso estamos en España. Dormí, claro, como una reina y disfruté muchísimo de la enorme bañera de mi baño, perfecta para relajarse tras una jornada maratoniana por la capital.

Suite-Hotel Ritz-BlogBonvoyageHay dos planes –además de dormir-, que uno no debería perderse en el hotel Ritz. Uno de ellos es su tradicional brunch del  domingo (y hay que pedir casi obligatoriamente sus riquísimos Huevos Benedict) y el otro es el té de la tarde (de 16 a 20h), donde podrás disfrutar de una selección de sándwiches, pastas y bollos ingleses acompañados por relajantes melodías de fondo interpretadas al piano, el arpa o la guitarra clásica española. Tan elegante, tan Ritz… que nadie echará de menos Londres.

Una cena en Zalacaín: hay restaurantes míticos en Madrid y luego está Zalacaín. El secreto está, claro, en Restaurante Zalacain-BlogBonvoyagecómo hayas sabido envejecer. En el caso de este clásico restaurante madrileño en escena desde hace más de 40 años, no tenemos nada que objetar (si acaso el hecho de que cenar con corbata obligatoriamente ya esté un poco demodé), pero como aquí hemos venido a comer, y a comer muy bien, me ciño al excelente paseo gastronómico del que disfruté en Zalacaín, con platos perfectamente ejecutados por su jefe de cocina, Juan Antonio Medina Gálvez. La carta es muy amplia, desde luego que tienes mucho donde elegir, aunque los clásicos del restaurante son siempre un must: la lasagna de boletus edulis y foie, el muslo de pato guisado, la manita de cerdo rellena, las ensaladas de langostinos y bogavante, etc. Aunque si prefieres innovar, déjate guiar por los sabios consejos de Carmelo Pérez Valdunciel, quien, bajo una dirección impecable, siempre da en el clavo: conmigo lo hizo animándome a probar su steak tartar (sublime) y, cómo no -aunque yo no sea muy de dulces-, su tradicional postre, el volcán de chocolate a las cuatro especias con helado de pistacho.

Restaurante Zalacain2-BlogBonvoyage

Una cita en Zalacaín es siempre un buen plan y, aunque desprovisto hoy de la última estrella Michelin que le quedaba (Zalacaín fue el primer restaurante español en obtener tres estrellas Michelin en 1987), no debería ser este gesto en ningún caso una excusa para dejar de visitarlo. Símbolo de celebración, de ocasiones especiales, del buen comer, lo que más destacaría de este lujoso restaurante madrileño es que ha sabido mantenerse fiel a su seña de identidad, dejando a un lado modas y tendencias.

Igualito que (mi) Madrid.

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12
marzo 15

Una de cruceros: navegando se vive mejor

Con lo mucho que me gusta el mar y con lo mucho que me gusta navegar, tengo que confesar que los cruceros nunca han sido mi fuerte. No soy una viajera de masas, así que nunca me ha seducido demasiado la idea de encerrarme en un barco enorme con turnos para las comidas y peleas por poder tumbarme en una hamaca. No tengo nada en contra, pero no es mi ideal de viaje. No me gustan las listas de espera.

Costa_neoRiviera_Bon voyage3

A pesar de esto, 2014 fue el año de los cruceros para mí, ya que fue el año en el que decidí probar dos de ellos, y aunque muy diferentes entre sí, ambos satisficieron mis gustos. Él último de ellos fue a bordo del neoRiviera (http://www.costacruceros.es/e/costa_neoriviera.html), perteneciente a Costa Cruceros. Fue una travesía corta que salía desde Barcelona y desembarcaba en Salerno, en total fueron unos 5 días a bordo con 2 escalas, una en Sicilia y la otra en Malta. Costa Cruceros ha puesto muchas ganas, y mucho cariño, a la hora de comercializar esta nueva forma de viajar en crucero bajo su marca neoCollection, que no es otra cosa que tratar de adaptarse a una tipología de viajero que, como yo, huye un poco de las masas, busca un trato más personalizado y se toma los viajes con calma. La principal característica de la neoCollection es, además, el hecho de apostar por destinos más exclusivos, fuera de los tradicionales circuitos de cruceros, y a lo que se suma que el tiempo que dura la escala en dichos destinos sea mayor para dejar las prisas a un lado. Aquí hemos venido a disfrutar.

Costa_neoRiviera_Bon voyageComo os decía, mis escalas fueron Sicilia y Malta. La primera la conozco de sobra, porque además es uno de mis destinos preferidos y a donde procuro escaparme cada año al menos 2 ó 3 días para desconectar. Aún así, a pesar de que he viajado bastantes veces, la escala del neoRiviera me sirvió para descubrir una parte desconocida de Sicilia, la Reserva natural dello Zingaro, un impresionante rincón virgen perfecto para hacer rutas (los tacones mejor dejarlos en el camarote) y visitar algunas de las calas más bonitas de Sicilia, con ese agua cristalina tan tradicional del Mediterráneo. De la segunda, de Malta, a pesar de que fueron casi 12 horas de tiempo libre, solo pude conocer su capital Valletta, donde además pude pasármelo así de bien.

Costa_neoRiviera_Bon voyage2El resto de días a bordo fueron de navegación. A ver, no nos engañemos, el barco es grande. Son 624 camarotes, de los cuales 94 son suites, todas con balcón privado. Pero la sensación no es de estar en un parque temático (no hay ruido y luces por doquier), nunca pierdes el sentido de navegación, de estar en un barco. Esa es, para mí, la parte positiva. Sobre mi camarote, yo estuve alojada en un exterior Premium, de más o menos 13m² y por supuesto ventana. Como comentaba, mi experiencia en cruceros no es extensa, así que no puedo comparar mucho, pero salvo el baño –un poco pequeño- y el reducido espacio para guardar los zapatos (tal vez no se necesiten 10 pares de zapatos para 5 días de crucero, pero esta es otra historia), el resto, muy cómodo, sobre todo sus camas, los colchones y las almohadas son sencillamente sensacionales y eso es de agradecer.

Costa_neoRiviera_Bon voyage4Puntos a destacar: tanto en mi caso, como en el del resto de compañeros con los que compartí la experiencia, me quedo con la gastronomía a bordo. Siempre pienso que ofrecer una gastronomía de calidad a tanta gente sin bajar un ápice la calidad debe ser difícil, pero en el caso del neoRiviera confirmo que lo bordan. ¿Lo mejor? Compran el producto fresco y típico de los lugares donde se hacen las escalas y diseñan menús gourmet típicos de la región preparados en colaboración con la Universidad de las Ciencias Gastronómicas de Pollenzo.

Resulta raro afirmar que a bordo de un barco de más de 600 camarotes he probado algunos de los mejores platos de pasta de mi vida (¡y de pasta, encima!), pero así fue. Por supuesto aplaudo igualmente su selección de vinos, avalada por la Asociación Italiana de Sumilleres y aplaudo de igual manera que no haya turnos para comer o cenar, el horario es completamente flexible (y qué peligro, porque claro, al final te pasas el día comiendo). Menos mal que tiene un espectacular gimnasio en la popa del barco con unas estupendas cintas de correr. Y sinceramente, aunque no vayas a utilizas, bien merece la pena que te dejes caer solo para contemplar sus vistas, tiene una ubicación privilegiada en el barco. Al igual que la tiene su Spa, con productos de la firma británica Elemis. La carta de tratamientos y masajes no está incluida en el precio que pagas por el crucero, pero merece la pena, y mucho, darse un relajante masaje solo por tumbarse en esa camilla con vistas al infinito; esta es una de las mejores experiencias que me llevo de este viaje, sumada a la de la permanente sensación de libertad que me produce navegar.

¿Será 2015 otro año de cruceros? Veremos.

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24
febrero 15

¿Miedo a volar? Esta es mi experiencia

No me gusta mucho volar. Pero tengo que volar y hacerlo con bastante (mucha) frecuencia. Los vuelos largos me gustan más que los vuelos cortos (¡!), el momento del despegue siempre me inquieta y el aterrizaje me hace muy feliz porque obviamente, ya estoy en destino. Entre medias y dependiendo de la duración del vuelo, una peli, una playlist (Música para VOLAR) creada específicamente para hacerme volar, una copa de Chardonnay o el cansancio acumulado hacen que me entretenga y la verdad, salvo que haya turbulencias –y sí, siempre las hay-, puedo decir que, ahora, hasta disfruto volando.

Alpes-BlogBonvoyage¿Cómo empezó esta inseguridad al volar? Pues no sabría qué decir, creo que nunca me ha gustado demasiado coger aviones (y ojo porque la aviación me encanta), pero como siempre he tenido que hacerlo… Luego, tras caer un rayo en el avión aterrizando en Costa Rica, experimentar fuertes turbulencias cruzando el Atlántico, un despegue te-rri-ble regresando a Barcelona desde Ámsterdam (de esos en los que la gente grita y se santigua; el horror) y alguna que otra anécdota más (no pienso mencionar la contaminación mediática a la que nos hemos sometido en 2014), hicieron que me volviera, si no más miedosa, sí más insegura (más de un 25% de la población que viaja en avión tiene algún tipo de miedo a volar y la fobia supera el 5%). Así que hace poco más de un mes decidí apuntarme a uno de los cursos para superar el miedo a volar que existen y me decanté por el de Air Europa (www.perdiendoelmiedoavolar.com) que está dirigido por uno de sus comandantes, Alfonso de Bertodano, psicólogo y #aerotrastornado total (sólo es necesario seguir su cuenta de Twitter, @alf_bertodano), a quien tuve la oportunidad de conocer previamente en una entrevista sobre fobias y miedos para otro medio (y en dicha entrevista salieron a relucir los míos). Me animó a hacer el curso y eso hice.

VolarTe estarás preguntando si verdaderamente estos cursos funcionan. Si en apenas 48horas se pueden disuadir años de pánico, si es posible (re)aprender un comportamiento… Pues sí, funcionan. Supongo que no existen dos miedos iguales, así que por eso mismo supongo que mi respuesta no es extensiva a todo el mundo, pero a mí me ha funcionado por el simple hecho de que he conseguido mi objetivo: ya que tengo que pasar tantas horas en el aire, al menos disfrutarlas. Y hombre, obviamente prefiero estar de cañas con mis amigos, pero puedo asegurar que no estoy tan inquieta como antes. Ni que decir tiene que debes poner mucho de tu parte, aprender a gestionar tu ansiedad y ser consciente de que “el modo en el que pienso afecta al modo en el que siento”. Como en la vida misma, vaya. El curso consiste en la enseñanza de unos conocimientos esenciales sobre aviación (¿sabías que un avión solo necesita velocidad + aire + alas para volar?) y unas técnicas psicológicas que permiten el control y la reducción de la ansiedad hasta un nivel que hacen que volar sea posible llegando en muchos casos hasta desaparecer. Para ello, un equipo con pilotos, psicólogos, técnicos de mantenimiento, auxiliares de vuelo y controladores aéreos te acompaña durante los días del curso, te cuenta de qué va su trabajo, lo desmitifican, hablan de las medidas de seguridad, etc., algo fundamental para aquellas personas que no están muy familiarizadas con la aviación. Aluciné cuando me enteré de que a estos cursos acude gente que tal vez no ha volado en 10 años o que ha renunciado a una carrera profesional por no volar. Y alucino aún más cuando ahora les veo volando.

Bertodano lo tiene claro a la hora de aconsejar a alguien cómo gestionar su pánico a volar: “es importante que elimine toda la ansiedad añadida al vuelo. Evitar trabajos estresantes los días de antes, los conflictos, no llegar con prisas al aeropuerto, embarcar en último lugar cuando la pasarela esté ya vacía y, sobre todo, comunicárselo a la tripulación auxiliar a la entrada del avión. Saben cómo ayudarle y estarán más pendientes de su estado y sus necesidades.”

Imagen de previsualización de YouTube

Pues lo dicho, buen vuelo.

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2
febrero 15

Bares de altura donde brindar a vista de pájaro

Ingredientes seleccionados, bebidas espirituosas y mucho arte. Si a estos tres factores le sumamos una situación privilegiada, ya tenemos el cóctel perfecto. Hoy recorremos tres bares de altura desde donde degustar un rico cóctel con la ciudad a nuestros pies. Bangkok, Hong Kong o Manchester son tres de ellas. ¡Salud!

Sirocco y Sky Bar en Bangkok

Creo que hasta me mareé cuando se me ocurrió asomarme al abismo de más de 250 metros de altura mientras me preparaban un Cosmopolitan en la barra del Sky Bar en el hotel Lebua de Bangkok. Recuerdo que acababa de cenar en uno de los restaurantes más famosos de la ciudad, Sirocco -www.lebua.com-, situado a pocos metros de la barra, y tocaba tomarse el postre en la terraza al aire libre más fotografiada de Bangkok y una de las más altas del mundo. Así que tras degustar el mejor pato que he tomado en mi vida y algunos de los famosos dulces del pastelero Gilles Delaloy, puse a prueba mi adrenalina y avancé, no sin que me temblaran hasta los tacones, hacia la colorida barra del Sky Bar. Aquí lo mejor es, sencillamente, observar. La inmensidad, las luces, la vida nocturna de la ciudad completamente a tus pies. Desde luego fue una experiencia inolvidable, sobre todo para una persona con mucho vértigo como yo.

Ozone-Ritz Carlton Hong Kong

De Bangkok a Hong Kong rozando el cielo con las manos, la coctelera está preparada en Ozone, la azotea del hotel Ritz Carlton. Es moderna, cosmopolita y cuenta, como para no, con unas más que privilegiadas vistas de la bahía Victoria. No apta para cardíacos, se ubica en la planta 118 del hotel y es uno de los rincones creados para ver y ser vistos en Hong Kong. Entre sus cócteles encuentras creaciones exclusivas, como todo por aquí, como el Aria 118 o el Champán Mojito. Mereció la pena subir hasta aquí para degustarlos y también para picotear algunas de sus tapas asiáticas, como los calamares crujientes con albahaca. Por si fuera poco, los domingos también sirven brunch. Ozone es una delicia que me recomendó Sergi Arola cuando organizaba mi viaje a Hong Kong y es verdaderamente un must en la ciudad.

Cloud 23 - Copas en Manchester

Y como desde luego no hay dos sin tres, regresamos a Europa en busca de los mejores cócteles de altura. Yo encontré un buen lugar en Manchester y su nombre es Cloud 23 -www.cloud23bar.com-. Con la ciudad a vista de pájaro y preparados para recibir a su cosmopolita clientela, en Cloud 23 se pueden degustar ricos combinados como el Hemingway Daiquiri, aunque este es solo uno de su extensísima carta de bebidas donde el Cosmopolitan es el rey. Este local en Manchester no es un sitio de copas y música a todo volumen, aquí el ambiente es relajado, en consonancia con su decoración, y se puede charlar y picotear una, por ejemplo, rica selección de quesos locales. Ocupa parte de la planta 23 del hotel Hilton Manchester -www3.hilton.com- que es, por cierto, una buena opción para descansar en la ciudad.

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30
diciembre 14

Y tú, ¿a dónde viajarás en 2015?

2015 será un año viajero, de esto no cabe duda. Así lo pude comprobar ayer mientras tomaba algo con mis amigos en Barcelona, donde me di cuenta de que casi todos tienen ya planes de viaje para este año que comienza en unas horas. Por mi parte también tengo mis planes viajeros, claro, y no serán pocos. 2015 será el año de regresar a lugares donde he sido feliz (nunca he entendido el punto de vista de gente que no quiere repetir destinos) y de probar otros nuevos, por supuesto. Esto serán algunos de mis destinos en 2015.

Rovaniemi

Laponia finlandesa: a finales de enero viajaré al norte del Norte. Hasta Rovaniemi, la capital de la Laponia finlandesa. Pasaré frío, ¡eso espero!, pero creo que este nuevo escenario de naturaleza blanca y condiciones extremas me hará sentir, si cabe, aún un poco más libre. De momento no tengo el programa de actividades, aunque dormir en un iglú de cristal será uno de mis imprescindibles en destino.

Australia

Regresar a Australia: un viaje que tuve que posponer este año y que espero por fin poder realizar en primavera. 20 espléndidos días recorriendo uno de los destinos más impresionantes en los que he estado. Mucha gente me ha preguntado qué fue lo que me conquistó de Australia y la verdad es que es algo bien diferente a lo me ha dado cualquier otro destino. Es, por encima de un legado que visitar (por ejemplo Camboya) o una deliciosa gastronomía que probar (por ejemplo Perú), Australia es sobre todo un estilo de vida. Un lugar donde ser feliz de esos a los que este año toca regresar.

Tokio

Japón por mi cumpleaños: los que llevan años leyendo Bon voyage-Blog de viajes, sabrán que me gusta despertar el día de mi cumpleaños en cualquier parte del mundo. Chicago, Pekín, París, Nueva York… y este año, será en Japón. Aún no sé exactamente en qué punto despertaré de este exótico destino que llevo años queriendo visitar, pero lo que es seguro que en mayo estaré allá comiendo rico sushi, brindando con sake  y cantando en algún karaoke (o en el lujoso bar del Park Hyatt de Tokyo) por un año más repleto de viajes y buenos lectores como vosotros.

Por el camino y aprovechando la temporada de esquí, visitaré estaciones como Baqueira Beret, Verbier o la francesa Megève, algunas de mis preferidas para practicar mi deporte favorito. Este año la nieve ha llegado tarde pero tras las intensas nevadas de estos últimos días, parece que las estaciones están al 100% y con nieve recién caída, ¡eso sí que es un lujo!

¡Feliz 2015 y felices viajes!

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5
noviembre 14

Mi pasión colombiana: Cartagena de Indias

Hace ya un par de años que visité uno de los destinos que más me ha fascinado de todos mis viajes, Cartagena de Indias. Esta perla colombiana es un maravilloso rincón, no diré desconocido porque realmente no lo es, pero que de momento no es tan popular en España. Si algún día desaparezco, buscadme en el caribe colombiano, en los más de  2.000 kilómetros de costa que aglutina más de 300 playas, aguas cristalinas, ricos fondos marinos y hoteles donde desconectar hasta de uno mismo. ¿Me acompañas?

Calles de Cartagena en Bon voyageNo es de extrañar que cuando los conquistadores españoles llegaron a Cartagena de Indias en el año 1533, lo hicieran para quedarse. De ubicación y belleza excepcionales, esta joya de la arquitectura colonial es hoy la ciudad más turística de Colombia (y no diré la más bonita porque aún me queda mucho por descubrir de este sorprendente país). Así que de momento no me pronuncio pero sigo hablando sobre todo de lo que se puede encontrar en aquí.

Cartagena es un museo al aire libre protegido por los más de 10 kilómetros de muralla y fuertes, vestigio de un pasado militar que velaba por la protección de la ciudad de los incontables ataques. Hoy, turistas y locales disfrutan de la algarabía de colores azules, amarillos y rojizos que visten las fachadas de su colonial arquitectura. También lo hacen recorriendo lugares como el Portal de los Escribanos, la plaza de Santo Domingo, el Portal de los Dulces (donde encontrar ricos postres en puestos ambulantes) o el parque de Bolívar, lugares imprescindibles que visitar, además de la casa de García Márquez, construida por el arquitecto más famoso de Colombia, Rogelio Salmona.Casa Pestagua hotel en cartagena

Recuerdo que aterricé en Cartagena para una estancia de 3 días y tras enamorarme perdidamente de las estrechas callejuelas de la Ciudad Vieja, acordé conmigo misma quedarme casi una semana inmersa en un festival criollo de sabores, decoraciones florales y las elegantes mansiones que hoy acogen entre sus gruesos muros de piedra pequeños hoteles con mucho encanto y elegantes restaurantes.

Dónde alojarse en Cartagena de Indias: en Cartagena hay muchas cosas bonitas, pero es que sus hoteles son lo más. Uno de los mejores ejemplos es Casa Pestagua (www.hotelboutiquecasapestagua.com),  de los más representativos de la ciudad. Solo tiene 11 espaciosas habitaciones y una piscina que hipnotiza. Todo un remanso de paz con aires tropicales que convierten a este precioso hotel en Cartagena en un verdadero oasis caribeño. Y ojo porque además aquí puedes desayunar las mejores arepas de la ciudad.

Arepas en cartagena de indiasDónde comer en Cartagena de Indias: la clara apuesta de la ciudad por un turismo de calidad también incluye la buena gastronomía, por eso es de recibo reservar mesa (e ir con hambre por favor) en restaurantes como  8-18 (www.restaurante8-18.com), Don Juan o La Vitrola. Deliciosos platos con una interesante base de pescados y mariscos frescos que pondrá en serio peligro tu dieta. Aunque como una vez aquí no merece la pena privarse de nada, lo mejor que se puede hacer para quemar los excesos de la cena es, mojito en mano, moviendo las caderas en el mítico Café Havana (www.cafehavanacartagena.com), fuera de las murallas de la Ciudad Vieja, en el corazón del barrio de Getsemaní. Atención también a los puestos de comida callejera donde comer ricas, auténticas y calóricas arepas como las de la foto :-) ¡Mi auténtica pasión colombiana!

 

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29
octubre 14

Viaje a Malta: 24 horas en Valletta

Viaje a Malta-BlogBonvoyageLa semana pasada tuve la oportunidad de, ¡por fin!, visitar Malta. Lo hice gracias a que el itinerario de mi crucero por el Mediterráneo hacía escala en este bonito país, aunque de esto ya os hablaré la próxima semana y os contaré todos los detalles. Es cierto que en poco menos de 24 horas realmente no tuve tiempo de conocer esta preciosa isla del Mediterráneo (en la que por cierto también se encontraban Brad Pitt y Angelina Jolie rodando), pero sí que lo tuve de empaparme, y mucho, de su capital, Valletta. Tengo además una íntima amiga que lleva viviendo en la isla desde hace 4 años (¡hola Bea!), así que no pude buscarme una mejor guía que ella para descubrir los encantos, que no son pocos, de esta histórica ciudad, justa merecedora del título de Capital Europea de la Cultura 2018.

Valletta es, desde luego, el lugar idóneo desde el que poder adentrarse en la atractiva historia de este archipiélago, con monumentos tan fascinantes como la Concatedral de San Juan donde verás “La decapitación de San Juan”, la obra más importante del renombrado pintor italiano Caravaggio. Aunque para mí la verdadera joya de la ciudad es el Teatro Manoel, muy siglo XVIII, y un lugar tan mágico como pequeño que ostenta el privilegio de ser el tercer teatro más antiguo de Europa que sigue en funcionamiento hoy día. Acércate a verlo aunque solo sea por entrar en su patio de butacas, parece un teatro de juguete.

Viaje a Malta-BlogBonvoyage 2En la Rocca Piccola, una casa-palacio que data de 1850, puedes regresar al pasado y a la forma de vida de antaño, además cuenta con un refugio utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. El Malta Siege Bell pretende honrar a las 7.000 víctimas maltesas de la Segunda Guerra Mundial, lo que representa una pequeña y fiel muestra de la actitud de los malteses, que de guerras saben un rato.

No te pierdas la vieja puerta de acceso a la ciudad,  recuperada por el arquitecto y ganador del Premio Pritzker, Renzo Piano, con el proyecto City Gate. Resulta especialmente significativa la recuperación de esta puerta de la ciudad, todo un símbolo maltés. Además, está conectada al foso que la rodea a través de una escalera y tiene un ascensor panorámico -abstenerse quienes padezcan de vértigo-, para visualizarla desde las alturas. El ascensor, dicho sea de paso, resulta un fantástico comodín para evitar las empinadas cuestas de subida a la ciudad al módico precio de 1€ el trayecto de subida y bajada.

Viaje a Malta-BlogBonvoyage 3No sé vosotros, pero yo después de tanta historia y tanta belleza necesito un respiro. En Valletta esto se soluciona sentándose en cualquiera de sus populares terrazas -como la del Café Cordina (donde un cheescake cuesta 0,60€) y es el más antiguo de la ciudad- o tan solo contemplando las hermosas vistas desde el Gran Puerto, donde se identifican perfectamente las “tres ciudades” (Senglea, Conspiscua y Vittoriosa). De Valletta, además, destacaría sus decadentes locales y letreros (¡tengo mil fotos de rótulos y carteles de tiendas!) y sus muros y fachadas de piedras doradas, que todavía aportan un mayor valor histórico a la ciudad.

Reconozco que me sentí bien en Malta. Fue como dar un paso atrás en el tiempo en un destino que encara el futuro con muchas ganas de hacer las cosas bien. Y se nota.

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14
octubre 14

3 hoteles donde alojarse en la Provenza

Si hay una escapada que nunca me canso de repetir es a la Provenza. Reconozco que el hecho de vivir en Barcelona es una suerte, puesto que en poco más de 3 horas de coche me planto en Arles o Nimes, dos de mis ciudades preferidas del sur de Francia. Me gusta acudir a la Provenza en busca de desconexión, de hecho es curioso, porque suelo utilizar este destino como refugio cuando estoy un poco melancólica o cansada o por el contrario también cuando tengo un subidón y me apetece celebrar algo. En fin, que siempre es un buen momento para visitar la Provenza.

Provenza en Bon voyageHay múltiples opciones en cuanto a qué recorrido hacer. Yo, tal vez por deformación profesional, lo que suelo hacer es elegir los hoteles que quiero visitar y conforme eso, me momento una ruta. Procuro seleccionar siempre hoteles que más o menos estén cercanos entre ellos, ya que esta prolífica región del sur de Francia no es precisamente pequeña y tampoco es que me encante pasar todo el viaje conduciendo. Mi consejo viajero es que mires, busques, compares y te decidas por una de las zonas, dependiendo del tiempo. Lo primero que aconsejo visitar son ciudades como Arles, Nimes o la mágica Aix-en-Provence. Empaparse bien del estilo de vida provenzal, pasear, observar y perderse por sus estrechas callejuelas y después optar por un hotel maravilloso de esos que te hacen olvidarse del mundo. La Provenza no es cara, vamos, no es París, pero tampoco es barata. El truco es viajar fuera de temporada (mi mejor consejo extensible a múltiples destinos) y tratar de encontrar buenas ofertas, que las hay. La última vez que viajé a esta preciosa región fue en mayo, por mi 33 cumpleaños, y tuve el placer de descubrir nuevas regiones y 3 nuevos hoteles de los que os hablo hoy en este post. Son buenos ejemplos del arte del buen vivir en la Provenza, aunque insisto en que hay muchos más, no sé si mejores, pero seguro que igualmente especiales.

- Situado a poco más de 5 minutos de Avignon, me decidí por el Hotel Le Prieuré (leprieure.com) precisamente por eso. Me aportaba la comodidad para visitar la ciudad de Avignon, que no conocía, y por otro lado la calma y el lujo propios de un Relais & Chateaux. Me gustó, lo recomiendo y repetiré, porque este hotel me aportó muchas cosas chulas; la posibilidad de tomar una copa de champagne en su jardín rodeada de mimosas y flores frescas, una cena romántica y decadente por un precio más que razonable y los mejores croissants de la Provenza, no es broma. Tiene 25 habitaciones, que para ser un hotel de este tipo son bastantes, pero sinceramente ni se nota. Todo es tan tranquilo y equilibrado que apenas te topas con nadie en las zonas comunes, ni siquiera en la piscina. Aquí la calma es una máxima.

Hotel de lujo en la Provenza

- El hotel donde se casó la actriz Keira Knightley, el Chateau de Mazan (chateaudemazan.com), fue el segundo hotel dentro de mi ruta por la Provenza. La verdad es que tenía unas expectativas muy altas antes de alojarme en él y sinceramente, todas se cumplieron. Es un lugar superromántico y cuenta con un punto de decadencia que lo hace aún más atractivo. Muchas veces os he dicho que un hotel debe tener alma, y desde luego esta mansión perteneciente al Marqués de Sade la tiene. Es como si acudieras un par de días a tu segunda residencia en Francia, porque verdaderamente te hacen sentir como en casa desde el momento del check in, donde todo es tan relajado que puedes instalarte sin necesidad de registrarte antes. Un plus en este hotel es la terraza de su restaurante, perfecta para las interminables noches de verano con una copa de Chablis en la mano.

Chateau de Mazan-Guía de la Provenza

- Y aunque en el Domaine de la Baume (domaine-delabaume.com) no se haya casado nadie famoso (o al menos que yo sepa), sí que os puedo contar que esta maravillosa mansión provenzal fue, hasta hace muy poco hogar del reputado artista francés Bernard Buffet. Creo que puede ser el lugar más especial que haya visitado. Por bonito, por mágico, por estiloso. Una típica mansión del siglo XVIII donde desperté el día de mi 33 cumpleaños acompañada de una botella de champagne y un exquisito pastel de chocolate. Mi habitación, además, tenía chimenea y todo lujo de detalles como una bañera inmensa donde relajarse y sencillamente, disfrutar. La finca donde se ubica es enorme y además de su bucólico jardín cuenta también con hasta unas cascadas naturales, piscina, pista de tenis y spa. Durante tu estancia en el Domaine podrás además, degustar el aceite que se produce gracias a los olivos de la finca y el vino que dan sus viñedos. ¿En serio se puede pedir más?

Domaine de la Baume-Guía de la Provenza

¡Nos vemos en la Provenza!

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29
septiembre 14

Dónde celebrar Acción de Gracias en Barcelona

Muchos de vosotros ya lo sabéis, pero desde que viví en Estados Unidos no pasa un año sin que celebre la noche de Acción de Gracias. Es, por supuesto, un motivo más para juntarme con los amigos y la familia, pero para mí es diferente, especial, no sé, se trata de una celebración bonita y además el menú está delicioso aprovechando los ingredientes de temporada más populares, como la calabaza o las castañas. En mi caso, lo confieso, no soy muy buena cocinera así que no se me puede pedir más allá de hornear un bizcocho integral o preparar una buena pasta con aceite de trufa blanca y kilos de parmesano. Mis dos platos estrella que, desafortunadamente, no me sirven para homenajear a mis invitados en Acción de Gracias.

Thanksgiving Friends-BLog Bon voyage

La fiesta del pavo es la preferida de Joey

Era otoño cuando aterricé en Barcelona, casi tal día como hoy pero hace 4 años. Así que recién llegada a la ciudad, una de las primeras fechas que tenía marcadas en el calendario era precisamente el Thanksgiving Day, y obviamente necesitaba un lugar donde celebrarlo. Así fue como descubrí el restaurante DosTrece, donde he celebrado con mis amigos esta tradicional fiesta desde que vivo en Barcelona. El restaurante es sencillo pero bonito, cocinan bien, respetan el menú tal cual y encima está fenomenal de precio, 25€ con vino incluido. También se come muy bien en Picnic, del que os he hablado en anteriores ocasiones como el lugar perfecto para un brunch en Barcelona. Sé que también ofrecen el menú tradicional de Acción de Gracias, pero yo no lo he probado nunca (y tampoco lo haré este año porque estaré en un exótico destino un poquito lejos de Barcelona donde espero que también lo celebren).

Pero, ¿por qué y cuándo se celebra en esta popular fiesta, una de las más importantes en Estados Unidos? No existe una fecha fija, sino que siempre es el cuarto jueves del mes de noviembre desde 1863 cuando el presidente Abraham Lincoln lo señaló así. Por ejemplo, ahora en 2014 será el 27. Thanksgiving es toda una religión en Estados Unidos –con desfile incluido- y, bendita globalización, cada vez más en el resto del mundo.

Restaurante DosTrece, Barcelona

Restaurante DosTrece

 

El menú tradicional de Acción de Gracias incluye:

  • Sopa de calabaza con castañas
  • Pavo de Acción de Gracias con relleno tradicional
  • Puré de patatas y gratinado de judías
  • Salsa del jugo del pavo y salsa de arándanos
  • Pudding de tarta de calabaza

Bueno qué, ¿te animas a celebrar este año la tradicional cena de Acción de Gracias? 

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27
agosto 14

El hotel que vino con una ‘baguette’ bajo el brazo

Entras a una panadería a por una baguette recién hecha y sales con una habitación doble con vistas al característico Eixample barcelonés. Este ha sido el resultado de uno de los hoteles con el concepto más novedoso de Barcelona, el hotel Praktik Bakery, que integra una panadería dentro del hotel. Y aunque sea a través de un breve post en Bon voyage-Blog de viajes, no he querido dejar pasar la ocasión de contaros mi breve experiencia en el hotel Praktik.

Praktik Hotel Panadería barcelona

Un ejemplo más, que no cualquiera, de la tendencia cada vez más en alza de hotel temático. Además, el Praktik Bakery ofrece un plus, y es hecho de poder despertar cada mañana con el aroma de pan recién hecho. Y, no nos engañemos, no sé a vosotros, pero a mí se me antoja como una experiencia de lo más apetitosa.

Por si os estáis preguntando donde se encuentra este curioso hotel en Barcelona de estética un tanto neoyorkina, lo encontraréis mimetizado entre la arquitectura típica del del Eixample barcelonés y a un paso del Paseo de Gracia. El prestigioso diseñador Lazaro Rosa-Violán (premio AD 2013 ) se ha encargado de dar su toque particular a las 74 blancas y pulcras habitaciones de diseño y por supuesto a su, absolutamente original, panadería.

Praktik Hotel habitaciones barcelona2

Y así de bien y de bonito se podría definir este novedoso concepto hotelero, en palabras de Anna Bellsolá, dueña de la prestigiosa y tradicional panadería Baluard. “Porque no hay dos panes iguales, tampoco hay dos hoteles iguales. Cada pan es una pieza única, artesanal y casi artística, llena de texturas, colores, formas, y de igual manera cada hotel es único, con su encanto, su olor, su trato y sus sensaciones al entrar en él”.

Praktik Hotel Panadería barcelona2

Parece que el tema del hotel temático triunfa y Praktik Hotel ya tienen pensada su segunda apertura de hotel temático en Barcelona, el Praktik Vinoteca, para el 30 de octubre, un hotel temático enfocado en el mundo del vino. Pues, ¡salud!

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