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12
marzo 15

Una de cruceros: navegando se vive mejor

Con lo mucho que me gusta el mar y con lo mucho que me gusta navegar, tengo que confesar que los cruceros nunca han sido mi fuerte. No soy una viajera de masas, así que nunca me ha seducido demasiado la idea de encerrarme en un barco enorme con turnos para las comidas y peleas por poder tumbarme en una hamaca. No tengo nada en contra, pero no es mi ideal de viaje. No me gustan las listas de espera.

Costa_neoRiviera_Bon voyage3

A pesar de esto, 2014 fue el año de los cruceros para mí, ya que fue el año en el que decidí probar dos de ellos, y aunque muy diferentes entre sí, ambos satisficieron mis gustos. Él último de ellos fue a bordo del neoRiviera (http://www.costacruceros.es/e/costa_neoriviera.html), perteneciente a Costa Cruceros. Fue una travesía corta que salía desde Barcelona y desembarcaba en Salerno, en total fueron unos 5 días a bordo con 2 escalas, una en Sicilia y la otra en Malta. Costa Cruceros ha puesto muchas ganas, y mucho cariño, a la hora de comercializar esta nueva forma de viajar en crucero bajo su marca neoCollection, que no es otra cosa que tratar de adaptarse a una tipología de viajero que, como yo, huye un poco de las masas, busca un trato más personalizado y se toma los viajes con calma. La principal característica de la neoCollection es, además, el hecho de apostar por destinos más exclusivos, fuera de los tradicionales circuitos de cruceros, y a lo que se suma que el tiempo que dura la escala en dichos destinos sea mayor para dejar las prisas a un lado. Aquí hemos venido a disfrutar.

Costa_neoRiviera_Bon voyageComo os decía, mis escalas fueron Sicilia y Malta. La primera la conozco de sobra, porque además es uno de mis destinos preferidos y a donde procuro escaparme cada año al menos 2 ó 3 días para desconectar. Aún así, a pesar de que he viajado bastantes veces, la escala del neoRiviera me sirvió para descubrir una parte desconocida de Sicilia, la Reserva natural dello Zingaro, un impresionante rincón virgen perfecto para hacer rutas (los tacones mejor dejarlos en el camarote) y visitar algunas de las calas más bonitas de Sicilia, con ese agua cristalina tan tradicional del Mediterráneo. De la segunda, de Malta, a pesar de que fueron casi 12 horas de tiempo libre, solo pude conocer su capital Valletta, donde además pude pasármelo así de bien.

Costa_neoRiviera_Bon voyage2El resto de días a bordo fueron de navegación. A ver, no nos engañemos, el barco es grande. Son 624 camarotes, de los cuales 94 son suites, todas con balcón privado. Pero la sensación no es de estar en un parque temático (no hay ruido y luces por doquier), nunca pierdes el sentido de navegación, de estar en un barco. Esa es, para mí, la parte positiva. Sobre mi camarote, yo estuve alojada en un exterior Premium, de más o menos 13m² y por supuesto ventana. Como comentaba, mi experiencia en cruceros no es extensa, así que no puedo comparar mucho, pero salvo el baño –un poco pequeño- y el reducido espacio para guardar los zapatos (tal vez no se necesiten 10 pares de zapatos para 5 días de crucero, pero esta es otra historia), el resto, muy cómodo, sobre todo sus camas, los colchones y las almohadas son sencillamente sensacionales y eso es de agradecer.

Costa_neoRiviera_Bon voyage4Puntos a destacar: tanto en mi caso, como en el del resto de compañeros con los que compartí la experiencia, me quedo con la gastronomía a bordo. Siempre pienso que ofrecer una gastronomía de calidad a tanta gente sin bajar un ápice la calidad debe ser difícil, pero en el caso del neoRiviera confirmo que lo bordan. ¿Lo mejor? Compran el producto fresco y típico de los lugares donde se hacen las escalas y diseñan menús gourmet típicos de la región preparados en colaboración con la Universidad de las Ciencias Gastronómicas de Pollenzo.

Resulta raro afirmar que a bordo de un barco de más de 600 camarotes he probado algunos de los mejores platos de pasta de mi vida (¡y de pasta, encima!), pero así fue. Por supuesto aplaudo igualmente su selección de vinos, avalada por la Asociación Italiana de Sumilleres y aplaudo de igual manera que no haya turnos para comer o cenar, el horario es completamente flexible (y qué peligro, porque claro, al final te pasas el día comiendo). Menos mal que tiene un espectacular gimnasio en la popa del barco con unas estupendas cintas de correr. Y sinceramente, aunque no vayas a utilizas, bien merece la pena que te dejes caer solo para contemplar sus vistas, tiene una ubicación privilegiada en el barco. Al igual que la tiene su Spa, con productos de la firma británica Elemis. La carta de tratamientos y masajes no está incluida en el precio que pagas por el crucero, pero merece la pena, y mucho, darse un relajante masaje solo por tumbarse en esa camilla con vistas al infinito; esta es una de las mejores experiencias que me llevo de este viaje, sumada a la de la permanente sensación de libertad que me produce navegar.

¿Será 2015 otro año de cruceros? Veremos.

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24
febrero 15

¿Miedo a volar? Esta es mi experiencia

No me gusta mucho volar. Pero tengo que volar y hacerlo con bastante (mucha) frecuencia. Los vuelos largos me gustan más que los vuelos cortos (¡!), el momento del despegue siempre me inquieta y el aterrizaje me hace muy feliz porque obviamente, ya estoy en destino. Entre medias y dependiendo de la duración del vuelo, una peli, una playlist (Música para VOLAR) creada específicamente para hacerme volar, una copa de Chardonnay o el cansancio acumulado hacen que me entretenga y la verdad, salvo que haya turbulencias –y sí, siempre las hay-, puedo decir que, ahora, hasta disfruto volando.

Alpes-BlogBonvoyage¿Cómo empezó esta inseguridad al volar? Pues no sabría qué decir, creo que nunca me ha gustado demasiado coger aviones (y ojo porque la aviación me encanta), pero como siempre he tenido que hacerlo… Luego, tras caer un rayo en el avión aterrizando en Costa Rica, experimentar fuertes turbulencias cruzando el Atlántico, un despegue te-rri-ble regresando a Barcelona desde Ámsterdam (de esos en los que la gente grita y se santigua; el horror) y alguna que otra anécdota más (no pienso mencionar la contaminación mediática a la que nos hemos sometido en 2014), hicieron que me volviera, si no más miedosa, sí más insegura (más de un 25% de la población que viaja en avión tiene algún tipo de miedo a volar y la fobia supera el 5%). Así que hace poco más de un mes decidí apuntarme a uno de los cursos para superar el miedo a volar que existen y me decanté por el de Air Europa (www.perdiendoelmiedoavolar.com) que está dirigido por uno de sus comandantes, Alfonso de Bertodano, psicólogo y #aerotrastornado total (sólo es necesario seguir su cuenta de Twitter, @alf_bertodano), a quien tuve la oportunidad de conocer previamente en una entrevista sobre fobias y miedos para otro medio (y en dicha entrevista salieron a relucir los míos). Me animó a hacer el curso y eso hice.

VolarTe estarás preguntando si verdaderamente estos cursos funcionan. Si en apenas 48horas se pueden disuadir años de pánico, si es posible (re)aprender un comportamiento… Pues sí, funcionan. Supongo que no existen dos miedos iguales, así que por eso mismo supongo que mi respuesta no es extensiva a todo el mundo, pero a mí me ha funcionado por el simple hecho de que he conseguido mi objetivo: ya que tengo que pasar tantas horas en el aire, al menos disfrutarlas. Y hombre, obviamente prefiero estar de cañas con mis amigos, pero puedo asegurar que no estoy tan inquieta como antes. Ni que decir tiene que debes poner mucho de tu parte, aprender a gestionar tu ansiedad y ser consciente de que “el modo en el que pienso afecta al modo en el que siento”. Como en la vida misma, vaya. El curso consiste en la enseñanza de unos conocimientos esenciales sobre aviación (¿sabías que un avión solo necesita velocidad + aire + alas para volar?) y unas técnicas psicológicas que permiten el control y la reducción de la ansiedad hasta un nivel que hacen que volar sea posible llegando en muchos casos hasta desaparecer. Para ello, un equipo con pilotos, psicólogos, técnicos de mantenimiento, auxiliares de vuelo y controladores aéreos te acompaña durante los días del curso, te cuenta de qué va su trabajo, lo desmitifican, hablan de las medidas de seguridad, etc., algo fundamental para aquellas personas que no están muy familiarizadas con la aviación. Aluciné cuando me enteré de que a estos cursos acude gente que tal vez no ha volado en 10 años o que ha renunciado a una carrera profesional por no volar. Y alucino aún más cuando ahora les veo volando.

Bertodano lo tiene claro a la hora de aconsejar a alguien cómo gestionar su pánico a volar: “es importante que elimine toda la ansiedad añadida al vuelo. Evitar trabajos estresantes los días de antes, los conflictos, no llegar con prisas al aeropuerto, embarcar en último lugar cuando la pasarela esté ya vacía y, sobre todo, comunicárselo a la tripulación auxiliar a la entrada del avión. Saben cómo ayudarle y estarán más pendientes de su estado y sus necesidades.”

Imagen de previsualización de YouTube

Pues lo dicho, buen vuelo.

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30
diciembre 14

Y tú, ¿a dónde viajarás en 2015?

2015 será un año viajero, de esto no cabe duda. Así lo pude comprobar ayer mientras tomaba algo con mis amigos en Barcelona, donde me di cuenta de que casi todos tienen ya planes de viaje para este año que comienza en unas horas. Por mi parte también tengo mis planes viajeros, claro, y no serán pocos. 2015 será el año de regresar a lugares donde he sido feliz (nunca he entendido el punto de vista de gente que no quiere repetir destinos) y de probar otros nuevos, por supuesto. Esto serán algunos de mis destinos en 2015.

Rovaniemi

Laponia finlandesa: a finales de enero viajaré al norte del Norte. Hasta Rovaniemi, la capital de la Laponia finlandesa. Pasaré frío, ¡eso espero!, pero creo que este nuevo escenario de naturaleza blanca y condiciones extremas me hará sentir, si cabe, aún un poco más libre. De momento no tengo el programa de actividades, aunque dormir en un iglú de cristal será uno de mis imprescindibles en destino.

Australia

Regresar a Australia: un viaje que tuve que posponer este año y que espero por fin poder realizar en primavera. 20 espléndidos días recorriendo uno de los destinos más impresionantes en los que he estado. Mucha gente me ha preguntado qué fue lo que me conquistó de Australia y la verdad es que es algo bien diferente a lo me ha dado cualquier otro destino. Es, por encima de un legado que visitar (por ejemplo Camboya) o una deliciosa gastronomía que probar (por ejemplo Perú), Australia es sobre todo un estilo de vida. Un lugar donde ser feliz de esos a los que este año toca regresar.

Tokio

Japón por mi cumpleaños: los que llevan años leyendo Bon voyage-Blog de viajes, sabrán que me gusta despertar el día de mi cumpleaños en cualquier parte del mundo. Chicago, Pekín, París, Nueva York… y este año, será en Japón. Aún no sé exactamente en qué punto despertaré de este exótico destino que llevo años queriendo visitar, pero lo que es seguro que en mayo estaré allá comiendo rico sushi, brindando con sake  y cantando en algún karaoke (o en el lujoso bar del Park Hyatt de Tokyo) por un año más repleto de viajes y buenos lectores como vosotros.

Por el camino y aprovechando la temporada de esquí, visitaré estaciones como Baqueira Beret, Verbier o la francesa Megève, algunas de mis preferidas para practicar mi deporte favorito. Este año la nieve ha llegado tarde pero tras las intensas nevadas de estos últimos días, parece que las estaciones están al 100% y con nieve recién caída, ¡eso sí que es un lujo!

¡Feliz 2015 y felices viajes!

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29
octubre 14

Viaje a Malta: 24 horas en Valletta

Viaje a Malta-BlogBonvoyageLa semana pasada tuve la oportunidad de, ¡por fin!, visitar Malta. Lo hice gracias a que el itinerario de mi crucero por el Mediterráneo hacía escala en este bonito país, aunque de esto ya os hablaré la próxima semana y os contaré todos los detalles. Es cierto que en poco menos de 24 horas realmente no tuve tiempo de conocer esta preciosa isla del Mediterráneo (en la que por cierto también se encontraban Brad Pitt y Angelina Jolie rodando), pero sí que lo tuve de empaparme, y mucho, de su capital, Valletta. Tengo además una íntima amiga que lleva viviendo en la isla desde hace 4 años (¡hola Bea!), así que no pude buscarme una mejor guía que ella para descubrir los encantos, que no son pocos, de esta histórica ciudad, justa merecedora del título de Capital Europea de la Cultura 2018.

Valletta es, desde luego, el lugar idóneo desde el que poder adentrarse en la atractiva historia de este archipiélago, con monumentos tan fascinantes como la Concatedral de San Juan donde verás “La decapitación de San Juan”, la obra más importante del renombrado pintor italiano Caravaggio. Aunque para mí la verdadera joya de la ciudad es el Teatro Manoel, muy siglo XVIII, y un lugar tan mágico como pequeño que ostenta el privilegio de ser el tercer teatro más antiguo de Europa que sigue en funcionamiento hoy día. Acércate a verlo aunque solo sea por entrar en su patio de butacas, parece un teatro de juguete.

Viaje a Malta-BlogBonvoyage 2En la Rocca Piccola, una casa-palacio que data de 1850, puedes regresar al pasado y a la forma de vida de antaño, además cuenta con un refugio utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. El Malta Siege Bell pretende honrar a las 7.000 víctimas maltesas de la Segunda Guerra Mundial, lo que representa una pequeña y fiel muestra de la actitud de los malteses, que de guerras saben un rato.

No te pierdas la vieja puerta de acceso a la ciudad,  recuperada por el arquitecto y ganador del Premio Pritzker, Renzo Piano, con el proyecto City Gate. Resulta especialmente significativa la recuperación de esta puerta de la ciudad, todo un símbolo maltés. Además, está conectada al foso que la rodea a través de una escalera y tiene un ascensor panorámico -abstenerse quienes padezcan de vértigo-, para visualizarla desde las alturas. El ascensor, dicho sea de paso, resulta un fantástico comodín para evitar las empinadas cuestas de subida a la ciudad al módico precio de 1€ el trayecto de subida y bajada.

Viaje a Malta-BlogBonvoyage 3No sé vosotros, pero yo después de tanta historia y tanta belleza necesito un respiro. En Valletta esto se soluciona sentándose en cualquiera de sus populares terrazas -como la del Café Cordina (donde un cheescake cuesta 0,60€) y es el más antiguo de la ciudad- o tan solo contemplando las hermosas vistas desde el Gran Puerto, donde se identifican perfectamente las “tres ciudades” (Senglea, Conspiscua y Vittoriosa). De Valletta, además, destacaría sus decadentes locales y letreros (¡tengo mil fotos de rótulos y carteles de tiendas!) y sus muros y fachadas de piedras doradas, que todavía aportan un mayor valor histórico a la ciudad.

Reconozco que me sentí bien en Malta. Fue como dar un paso atrás en el tiempo en un destino que encara el futuro con muchas ganas de hacer las cosas bien. Y se nota.

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24
julio 14

Nueva York: Dónde comer y qué pedir

Estaba a punto de comenzar este post diciendo que parece que todos habéis decidido viajar este verano a  Nueva York, cuando de pronto me he dado cuenta de que no, de que da igual la estación del año en la que nos encontramos, siempre es un buen momento para viajar a la ciudad que nunca duerme y sin duda sigue siendo un destino top entre los españoles. También para mí, que trato de regresar al menos una vez al año.

A pesar de que no es difícil encontrar información sobre Nueva York, es brutal la cantidad de artículos que existe sobre esta ciudad, mucha gente me sigue preguntando, sobre todo, por dos temas: restaurantes y compras. Así pues, y a pesar de que he escrito en numerosas ocasiones sobre la ciudad desde que estuve residiendo allá, voy a tratar de hacer un breve resumen sobre mis cinco restaurantes preferidos de Nueva York y los platos que son más recomendables para pedir. De las compras ya hablamos otro día.

Café Habana: lo he recomendado por activa y por pasiva, pero es que el Café Habana es absolutamente genial. Es pequeño, ruidoso y no reservan, pero ¿qué importa eso cuando a cambio puedes disfrutar del mejor Cuban Sandwich de todo Nueva York? Obviamente, es lo que tienes que pedir. Si lo puedes acompañar de unas buenísimas (y picantes) mazorcas de maíz y una michelada el resultado es perfecto.

cafe habana

P. J. Clarke’s: pontificar sobre dónde comer la mejor hamburguesa de Nueva York es una osadía por mi parte pero sigo ofreciendo mi reino por una hamburguesa Cadillac que disfrutar en el PJ Clarke’s de Lincon Square. Además de que lo disfrutas en un entorno mítico, consiguen el punto exacto de la carne y ese bacon crujiente que casi te hace llorar de emoción. (Vale que Shake Shack es un firme competidor. Aunque sí pero no).

Hamburguesa en PJ Clarkes

Momofuku Milk Bar: de sus hornos salen las mejores tartas de Nueva York. Y punto. Vale que Magnolia Bakery puede llegar a hacerle algo de sombra, pero nada como un Birthday Cake (en la foto) recién hecho del Milk Bar; os lo recomiendo porque fue tal cual el mío por mi cumpleaños. Hay varias tiendas en Nueva York aunque la que más conozco es la del East Village, por ser el barrio donde yo residía. Un imprescindible en la ruta de cualquier adicto al dulce y a los pasteles que parecen obras de arte.

bdaycake

Prune: como local, es ideal, pero es que encima su cocina es sencillamente sensacional. Prune es muy conocido sobre todo por su brunch, donde sin duda debes pedir su famoso Monte Cristo, aunque si no te apetece esperar la hora de cola que seguro deberás hacer (no admiten reservas para el brunch), lo mejor es que acudas a cenar. Sirven un taco de pescado sencillamente delicioso.

Prune Nueva York

Craft: es tan neoyorkino que merece la pena visitarlo aunque no vayas a comer nada. Aunque lo suyo es comer, claro. O mejor cenar. Reserva este restaurante si tienes una cita especial o para tu última noche en la ciudad antes de volver. Se come de maravilla y el espacio no puede ser más bonito. Pide ostras y un plato para dos de su solomillo que, aunque caro, es sencillamente espectacular.

Craft New York

Y por favor, no te vayas de la ciudad sin probar las patatas fritas de Balthazar, tomarte una copa de champán en el Plaza o pasar un buen rato en The Breslin en el The Ace hotel (y mira su web, que mola mil).

Esto es Nueva York, aquí hemos venido a disfrutar.

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11
junio 14

3 razones parar ser feliz en la Costa Brava

Siempre hay motivos para ser feliz, y un viaje por supuesto es de los más importantes, al menos para mí, claro, que me paso la vida de aeropuerto en aeropuerto y de hotel en hotel. Mi vida es lo que pasa entre el check in y el check out, y yo encantada de que así sea. En cualquier caso, y gracias a los casi 4 años que llevo viviendo en Barcelona, he tenido la oportunidad de descubrir auténticas joyas perfectas para escapadas cortas. Una de mis preferidas es siempre la Costa Brava, lo que para mí representa una perfecta combinación entre las azules aguas de sus calas, los verdes paisajes del Ampurdán y por supuesto la deliciosa gastronomía basada en platos sencillos y de calidad. Y a pesar de que ya he enumerado unos cuantos, aquí van 3 motivos para lograr ser muy feliz en la Costa Brava.

Hostal de la gavina-Blog Bon voyage

Sus hoteles: alojamiento para todos los gustos, desde pequeños hoteles rurales donde evadirse del mundo como Les Hamaques, hasta grandes hoteles que rezuman lujo y solera como el Hostal de la Gavina. Este precisamente ha sido uno de mis últimos descubrimientos, un histórico alojamiento de lujo en pleno corazón de la Costa Brava, en S’Agaro, un privilegiado rincón del Mediterráneo. La historia de La Gavina, además, tiene miga. Este lujoso hotel lleva más de 80 años recibiendo a lo más granado de la sociedad nacional e internacional, y celebrities de medio mundo se han alojado en muchas de sus 74 habitaciones, que en su origen fueron tan solo 11. Mucho ha crecido desde entonces, claro, aunque lo ha hecho sin perder ni un ápice de ese encanto que aporta el lujo clásico a conceptos de hotel hoy prácticamente inexistentes. Lo mejor del hotel es su cercanía al mar, su atentísimo personal de servicio y por supuesto su impresionante piscina, donde se puede disfrutar de unas excelentes vistas a la playa y la bahía de Sant Pol. Tampoco se me antoja un mal plan cenar a la luz de las velas en su restaurante Candelight, donde degustar ricos platos en un ambiente de lo más refinado y romántico. Cuando te alojes en La Gavina no olvides contemplar la puesta de sol desde el Camino de Ronda, un idílico paseo que bordea el hotel y la lujosa urbanización a la que pertenece y desemboca en la que para mí es la playa más bonita de la Costa Brava, Sa Conca. Sin duda un lugar donde ser muy muy feliz.

hostal_la_gavina BlogBonvoyage

Sus restaurantes: he repetido hasta la saciedad, lo sé,  que uno de los mayores placeres que se pueden sentir en esta vida es comer con los pies en la arena. Pues bien, aunque en la Taberna del Mar, el restaurante donde ser feliz en la Costa Brava, no se puede comer con los pies en el mar, su privilegiada ubicación y su ambiente marinero lo suplen con creces. Yo nunca había oído hablar de la Taberna del Mar hasta que descubrí La Gavina (hotel y restaurante están muy cerca), pero según me cuentan, este restaurante en la Costa Brava es todo un icono gastronómico de la zona, sobre todo ahora que acaba de reabrir sus puertas tras una minuciosa remodelación. El resultado, obra y gracia del interiorista Lázaro Rosa Violán, no ha podido ser más bonito, dando vida a un nuevo restaurante sin perder la esencia marinera que lo ha hecho famoso. ¿Qué pedir? Pues una paella o una buena fideua, sin lugar a duda. Y un consejo, mejor reservar con antelación porque lo interesante es conseguir una mesa en su terraza, aunque el interior, en este caso, resulte también de lo más atractivo.

La Taberna del Mar

Sus mercadillos: no hay fin de semana que no se pueda encontrar en la Costa Brava un buen mercadillo. Aunque no lo busques, siempre acabas dando con alguno recorriendo sus serpenteantes carreteras. En mi escapada a la Costa Brava coincidí con el mercadillo de Pals, por cierto, uno de los pueblos más bonitos de la zona, y con un tan pequeño como interesante mercadillo en Corcà. El de Pals es bastante caótico y puedes encontrar casi de todo; antigüedades mezcladas con utensilios del campo  y hasta ropa adlib. Ya me he aficionado a los dos, claro, pero sobre todo al de Corcà, donde cada dos sábados del mes montan puestos de comida ecológica: frutas, verduras, huevos, miel, pasta casera… y hasta un señor haciendo una paella al aire libre que comprar en pequeñas raciones. Sencillo y encantador. Lo de barato, regular, quedan pocas cosas baratas por esta zona, aunque sí puedo afirmar que son buenas.

Y ahora, a ser feliz y a disfrutarlo.

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1
abril 14

Una escapada ‘très chic’ a Biarritz

He pasado unos días de relax en Biarritz. Lo cierto es que necesitaba hacer un pequeño descanso después de una agitada temporada y el plan no ha podido resultar más placentero, tanto, que en un principio pensaba quedarme solo 3 días que acabaron siendo 6, no os digo más. Y es que esta magnífica ciudad francesa es una de mis preferidas para huir de vez en cuando, y el hotel du Palais es el mejor refugio donde conseguirlo.

Hotel du Palais edificio

Biarritz en Bon voyageEste lujoso palacio reconvertido en hotel tiene historia, y mucha. Napoleón III se lo regaló a su amada Eugenia ante la negativa de la española a mudarse a París. Para que ella no tuviera que estar tan lejos de su patria, España, el Emperador mandó construir este maravilloso edificio cuya planta tiene forma de “E” para que su Emperatriz disfrutara durante 6 meses al año justo al lado de la frontera española, en la preciosa ciudad de Biarritz. Desde entonces, Biarritz es uno de los destinos preferidos por la jet set además de por surfistas de medio mundo y cómo no, amantes de la buena gastronomía. Una exótica mezcla de turistas que hacen de Biarritz una deseada ciudad de vacaciones.

Suite Hotel du PalaisA mi llegada al hotel du Palais todo fueron atenciones. El servicio es impecable y además la mayoría habla español, cosa que ayuda bastante si viajas a la vecina France. Pero lo mejor de todo fue hacer el check-in, subir a mi habitación y descubrir que la suite ‘Sissi Emperatriz’ iba a ser mi casa durante los próximos 3 (que luego fueron 6) días, y por supuesto, con unas impresionantes vistas al Atlántico. Esto sí que es un lujo.

De entre los mil fantásticos detalles del hotel, me sedujeron sobre todo dos; el delicado aroma floral del hotel en todos sus pasillos y su increíble oferta gastronómica, en especial, todos los maravillosos quesos de la región, y del resto de Francia, que tuve oportunidad de disfrutar cada noche. Sí, cada noche. Y hacerlo en un entorno espectacular como su restaurante La Rotonde, una media circunferencia con espectaculares ventanales donde se sirven los desayunos y las cenas, lo convierte en una experiencia increíble.

Gastronomia en BiarritzUn spa de donde no apetece salir nunca, tienda, peluquería con los exclusivos productos de Leonor Greyl y una carta de tratamientos para convertirse en una auténtica Emperatriz hacen el resto.

El hotel du Palais es uno de los hoteles más completos y acogedores que he visitado, y aunque es cierto que alojarse es todo un capricho, es mucho mejor si lo haces en temporada baja, ya que el hotel no cierra nunca. Y aunque no te apetecerá salir ni para tomar el aire, estamos en Biarritz y hay que disfrutarlo, así que aquí os dejo mis direcciones preferidas donde reservar mesa o salir de compras.

 

Restaurantes en Biarritz:

Chez Albert BiarritzMe encantó probar el famoso Chez Albert, el lugar donde comer pescado y marisco fresco en Biarritz. Es bastante cutrón, esa es la verdad, y las copas de vino son ya opacas de todos los lavados que llevan encima, pero la materia prima es deliciosa; mejor pedir un entrante y plato que postres, que son buenos pero sin más, y la carta de vinos es aceptable, sobre todo en precios.

Para algo más casual, la zona más de moda ahora en Biarritz son los alrededores del nuevo Mercado, que por cierto solo abre hasta las 13.30h. Se trata de una opción bastante similar a lo que tenemos en España, más bares de tapas donde las bravas se sustituyen por el foie mi-cuit. De todos ellos, me gustó mucho el Bar du Marché.

De compras por Biarritz:

De compras en BiarritzHay tres visitas que son imprescindibles. Bueno, cuatro. La primera es a la mejor tienda de quesos de la ciudad. El dueño no puede ser más encantador y te aconseja y prepara con esmero todos los pedidos para que te lo lleves cómodamente de viaje. Se llama Mille et un Fromages y está situada en la misma calle, y casi enfrente, de la Maison Arosteguy  donde encontrar productos gourmet de primerísima calidad como el delicioso pimiento del Espelette o los tés de la marca Dammann (la infusión de verbena es mi preferida). Por supuesto hay que hacer parada en Helena para comprar algún juego de toallas o manteles, yo me llevé un albornoz y de mi cuarta recomendación, Les Sandalies d’Eugenie, unas preciosas sandalias de esparto (que luego descubrí que están hechas en La Rioja).

Y un imprescindible…

Miremont-Biarritz

Deja hueco tras una comida para tomar un café en el mítico salón de té Miremont, por donde se ha paseado media realeza europea desde su fundación en 1872. Cuenta con unas preciosas vistas al mar y algunos de los pasteles más ricos que he probado nunca, como el sabrosísimo milhojas. Ahora entiendo la debilidad de Alfonso XIII por esta pastelería…

Por todo esto y por muchas otras cosas que no caben en un post, en Bon voyage entonamos bien alto… Vive la France!

 

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27
febrero 14

Cierra Pastis, el famoso bistró de NYC

pastis nyc3

Me he despertado con la noticia de que uno de mis rincones gastronómicos preferidos de Nueva York, cierra. El mítico bistró Pastis cierra sus puertas porque el edificio donde se ubica en el conocido Meatpacking, va a ser demolido. Seguro que no seré la única en echarlo de menos, personalidades de la talla de Anna Wintour, Sarah Jessica Parker, Martha Stewart o Linda Evangelista también acusarán su ausencia.

Pastis NYC 2

A cambio nos queda el recuerdo de sus riquísimas patatas fritas y sus Mimosas y la esperanza de que su dueño, el restaurador Keith McNally, ha prometido reabrirlo en el mismo emplazamiento tan pronto el nuevo edificio esté construido.

Hasta entonces y mientras dura la espera, nos consolamos con sus deliciosos recuerdos, tanto gastronómicos como televisivos.

Pastis en Sexo en Nueva York

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10
enero 14

Las 10 mejores aerolíneas del mundo

Son los Oscar de la aviación, los galardones más prestigiosos de la industria aérea mundial. Los viajeros de más de 160 países participan cada año en la encuesta de satisfacción de pasajeros de aerolíneas más grande del mundo para decidir los ganadores de los premios. Los premios World Airline Awards son un referente mundial de excelencia aerolínea.

Estas son las 10 mejores aerolíneas de 2013 según los resultados de la encuesta, y aunque no hay grandes sorpresas entre las mejor posicionadas, conviene estar bien informado sobre cuáles son y cuáles se adaptan mejor a nuestras necesidades; ya seas pasajero de negocios o turismo. En mi caso, he añadido mi comentario personal en las que conozco, aquí van:

1. Emirates: Nuevamente es la número uno, ya que no es la primera vez que ocupa este puesto de honor. En mi caso, he volado con ellos varias veces, siempre en clase turista, y es una aerolínea muy buena aunque no es de mis favoritas (supongo que si mi experiencia de vuelo fuese como la foto, la cosa cambiaría…).

Emirates-First-class

2. Qatar Airways: Nunca he volado con ellos así que no puedo opinar, pero ha sido reconocida como la mejor clase business de la aviación. ¡Habrá que probarla!

3. Singapore Airlines: Me alegro por Singapore porque para mí es una de las mejores aerolíneas en las que he volado. Si puedo elegir, siempre vuelo con ellos. El servicio a bordo es excelente, así como la gastronomía y la seriedad de la compañía, cosa que se agradece a 30,000 pies de altura.

Singapore Airlines-BlogBonvoyage

4. ANA All Nippon Airways: Tampoco puedo aportar mi visión particular porque no he volado con ellos, pero un cuarto puesto bien merece probarla. ¿Será este año en mi soñado viaje a Japón?

5. Asiana Airlines: La aerolínea de Corea del Sur goza de una fama excelente alrededor del mundo. Yo no he tenido el gusto de viajar con ellos.

6. Cathay Pacific Airways: Tengo un amigo cuya opinión es más que respetable que ha volado en numerosas ocasiones con Cathay y le encanta. Así que parece más que justa esta sexta posición.

7. Etihad Airways: Al parecer son muy potentes en todo lo que tenga que ver con servicios de primera clase. De ahí que sea este su punto fuerte y donde más reconocimientos ha obtenido.

8. Garuda Indonesia: No tuve la oportunidad de volar con Garuda en mi viaje a Indonesia, aunque su octava posición (y el maravilloso destino) bien justifica otro intento para volver.

9. Turkish Airlines: Conozco muy bien la aerolínea pero siempre en vuelos de corto y medio radio. ¡Me queda por probar su -dicen- fantástico servicio a bordo de largo radio! El catering, uno de los puntos fuertes que la aerolínea potencia de forma sensacional, es exquisito.

business-Turkish

10. Qantas Airways: Volé, hace muchos años, con ellos en mi viaje a Australia. Ida y vuelta y en vuelos internos por el país. Supongo que habrán cambiado algunas cosas en todo este tiempo (a mejor, claro), pero mi experiencia con Qantas fue muy satisfactoria. Y permitidme la superficialidad pero eran todos tan guapos…

En general, y salvo en algún caso aislado, el ranking no sorprende. En mi caso he echado de menos compañías como Lufthansa (que también vuela el A380, al igual que Air France), y que cuentan con un espectacular servicio a bordo en sus clases First y Business.

Y vosotros, ¿tenéis alguna aerolínea preferida con la que preferís volar?

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27
noviembre 13

Las 5 mejores habitaciones de 2013

Sí, ya empezamos con los recopilatorios de fin de año. Es lo que toca. Si en Bon voyage-Blog de viajes, el año pasado seleccionábamos estas cinco habitaciones como las mejores habitaciones con vistas de 2012, este año vamos directamente al grano con las mejores habitaciones de 2013 (donde deberías reservar al menos una noche para 2014).

Jimbaran Puri Bali-BlogBonvoyage

Jimbaran Puri Bali

 

Jimbaran Puri Bali: sin duda merecen la pena las más de 20 horas de vuelo hasta Bali cuando al llegar a este hotel de lujo en Bali te entregan la llave de tu villa en lugar de la llave de tu habitación. ¿Habitación? eso aquí está demodé. Las paredes son enormes ventanales con vistas a una preciosa piscina privada y el lujo es el espacio. Salón, cocina, baños, cama… No tiene vistas al mar pero tampoco le hacen falta. Si quieres salir de tu villa, ¿en serio alguien quiere salir de esa villa?, encontrarás la larguísima playa de Jimbaran -considerada como una de las más bonitas de Bali- a tan solo unos metros del hotel. ¿Lo mejor? su espectacular servicio de habitaciones y su oferta gastronómica donde se improvisa la carta en función del pescado fresco del día. Perfecto para enamorados, cualquiera de las villas del Jimbaran Puri Bali merece sin duda un puesto de honor dentro de las mejores habitaciones de 2013 de Bon voyage-Blog de viajes.

Shangri-la HongKong-BlogBonvoyage

Shangri-La Hong Kong

 

Shangri-La Hong Kong: guardo un cariño más que especial a este hotel, y a la maravillosa habitación donde me alojé. Será porque aquí despedí 2012 y di la bienvenida a 2013 en una de las fiestas más divertidas que recuerdo o será porque la cama de mi lujosa suite de Hong Kong era tan cómoda que me la hubiese traído a Barcelona. Acompañaban las preciosas vistas sobre la Bahía Victoria y el excepcional servicio que acompaña siempre a esta lujosa cadena hotelera. No es muy conocida en España, pero la relación calidad-precio de Shangri-La es una de las más excepcionales. Si reservas aquí, hazlo con acceso al Horizon Club Lounge, pagarás un poquito más pero los servicios complementarios merecen la pena, sin duda.

Grand Hotel Timeo-BlogBonvoyage

Grand Hotel Timeo

 

Grand Hotel Timeo, Taormina: dormir entre siglos de historia es siempre un lujo, pero si además lo haces con vistas al Etna y al bello pueblo de Taormina el resultado es sencillamente sublime. Con tanta tendencia al minimalismo hotelero, yo agradezco de vez en cuando alojarme en hoteles más clásicos, con un poco más de seniority. El Timeo comparte muros con el histórico teatro griego de Taormina, uno de los mejores conservados del mundo. Pero volviendo a nuestra habitación, una bañera de donde no apetece salir en días, todo tipo de amenities en la habitación y sábanas de hilo en una cama extra grande completan una de las estancias más memorables de este 2013.

VILA VITA Parc - BlogBonvoyage

Vila Vita Parc

 

Vila Vita Parc, Algarve: ya os hablé largo y tendido de mi escapada al Algarve en el post que publiqué con la experiencia, tanto en este hotel como en el destino en sí. Hacía años que no viajaba a Portugal (tan cerca, tan lejos…), pero tengo que reconocer que no sé si fue por el hotel, por el destino… no sé, pero volví a enamorarme de este tipo de viajes refugio donde lo mejor que se puede hacer es nada. El complejo Vila Vita Parc tiene muchas tipologías de habitaciones pero sin duda yo te recomiendo las que están en el edificio Residence, donde no admiten niños, cuentan con terraza privada y unas espectaculares vistas al mar. Mi habitación tenía dos baños, salón, habitación y una terraza con varios ambientes así que sí, era obvio que debía estar en este ranking de mejores habitaciones de 2013. Por espacio, y por lo bien que te hacen sentir en un hotel donde lo mejor que se puede hacer es descansar. Bravo.

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Sport Hotel Hermitage

 

Sport Hotel Hermitage, Andorra: es obvio, con mi pasión por el esquí no podía faltar un hotel de montaña. Y si encima se trata de un hotel con todo lujo de detalles para lograr el perfecto descanso del esquiador, ya tenemos el pack perfecto. Me gusta la madera, la sintonía de colores cálidos que predomina en todo el hotel y lo espaciosas y confortables que son sus habitaciones, la mayoría con vistas directamente a las pistas de Grandvalira (tremendo aperitivo para ir abriendo boca). Sus camas cuentan con sábanas de algodón egipcio (de esas que hacen de menos a las que tienes en casa, a mí me pasa) y bañera con hidromasaje perfecta para ser activada justo tras una dura jornada de esquí en Andorra. ¿Quién necesita algo más?

Ya estoy pensando en las que me esperan en 2014…

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