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noviembre, 2011


29
noviembre 11

Los alumbrados navideños más famosos: Londres

En Bon voyage-Blog de viajes, viajamos hasta la capital del Reino Unido para presenciar uno de los alumbrados navideos más famosos del mundo: Londres.

El encendido de Luces de Regent Street marca el inicio de las Navidades en el Reino Unido. Este año, La Milla del Estilo londinense, contó con la presencia de las grandes estrellas de la película Arthur Christmas, Bill Nighy y Ashley Jensen para el tradicional encendido de luces.

Las luces de Navidad de Regent Street celebran el lanzamiento de la película navideña Arthur Christmas, con motivos y decoraciones de personajes de este éxito cinematográfico.

En Carnaby, Newburgh Quarter y Kingly Court, la llegada de la Navidad se ha celebrado con grandes y coloridas guirnaldas y hojas de muérdago que cruzan las calles de norte a sur y de las que salen animados villancicos para entretener a los visitantes. Para los amantes de las compras, Carnaby ha lanzado su guia de compras ‘Only in Carnaby… Unique Christmas Gift Guide’ con 24 únicas propuestas de regalos ilustrados como si fueran un calendario de Adviento.

St Martin’s Courtyard, el nuevo destino de compras situado en pleno corazón de Covent Garden, se une al espíritu festivo con ‘St Martin’s Courtyard y Seven Dials 20% Discount Shopping Event’ el jueves 1 de Diciembre de 5 a 9horas, donde más de 120 tiendas y restaurantes como Banana Republic, Barbour, Hoss Intropia, Joules, Jaeger London y Twenty8Twelve (la firma de moda de Sienna Miller y su hermana) ofrecerán un 20% de descuento a sus visitantes.

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14
noviembre 11

Viaje a Tailandia, corazón del sudeste asiático: Bangkok

Cuna del exotismo asiático. Mezcla de culturas, caos y relax, vanguardia y tradición. Turismo de lujo o viaje mochilero. En Bon voyage-Blog de viajes volamos hasta Tailandia para mostraros el corazón del sudeste asiático y es aquí donde hacemos nuestra primera parada, en Bangkok.

Conocido como “el país de los hombres libres”, Tailandia nunca fue conquistada por ninguna potencia extranjera, lo que hoy en día sigue siendo un orgullo para sus felices habitantes que nunca pierden su sonrisa.

“Sawasdeekrab” si quien lo dice es un hombre o “Sawasdeeka” si es una mujer, serán las primeras palabras que escuches en tailandés, se trata del principal saludo de bienvenida y va acompañado de un simbólico gesto a través del cual debes juntar las palmas de las manos, colocarlas a la altura de la nariz, a la vez que realizas una ligera inclinación hacia adelante como muestra de respeto. Y después del saludo, ¡la locura! Bangkok te impresionará por ser una de las metrópolis más grandes de Asia. Ruidosa, caótica y con una extraña mezcla entre la modernidad de sus rascacielos y centros comerciales y la tradición de poder encontrar un templo y un remanso de paz en mitad de la desenfrenada urbe.

Dividida por el eje central de Bangkok, el enorme río Chao Phraya, tu visita a la ciudad quedará también dividida bajo dos propósitos: cultura y compras. Así que como no tenemos tiempo que perder, toma buena nota de todo lo que vas a encontrar en tu viaje a Bangkok.

¿Qué visitar en Bangkok?

El budismo y la monarquía se dan la mano en el barrio real, situado en el centro de la ciudad, y es que es en el gran complejo donde se encuentran la residencia oficial del rey de Tailandia y el famoso templo de Buda Esmeralda, que con más de 200 años de antigüedad, es el monumento religioso más importante del país, a pesar de los escasos 75cm que mide su famosa estatua. El Gran Palacio es la antigua residencia de los Reyes, y aunque ya no residen aquí, sigue siendo utilizado para recepciones o actos oficiales.
Muy cerca de aquí, pero fuera del complejo, encontrarás el templo más antiguo y grande de Bangkok, el Wat Pho, que alberga el Buda reclinado –la postura que precede al Nirvana en la religión budista- más grande de Tailandia, que recubierto de pan de oro, alcanza los 46metros de largo y casi 15 de alto. Te interesará saber que dentro de Wat Pho se encuentra la Escuela Oficial de Masaje Tailandés, donde también podrás disfrutar –y a muy buen precio- de una de las tradiciones más conocidas del país: el masaje tailandés.

Reconocerás el Templo del Alba por su famosa estructura en forma de campana que, con un tamaño aproximado de 82metros, es uno de los símbolos arquitectónicos de la ciudad. Lo mejor es llegar hasta aquí a través de un paseo en bote por los canales del río Chao Phraya, que te permitirán además tener una perspectiva diferente de la ciudad y adentrarte por rincones menos turísticos y más auténticos.

Y si de compras hablamos, te recomiendo que hagas coincidir tu visita a Bangkok en fin de semana, ya que sólo así podrás llegar hasta el inmenso mercado de Chatu Chak. Olvídate de taxis, la mejor forma de llegar hasta aquí es a través del moderno Skytrain (línea y parada: Mo Chit – Sukhumvit Line). Más de 15.000 puestos de todo lo que puedes imaginar te esperan en este mercado. Y si hablamos del arte del regateo, debió tener su origen en lo más profundo de esta ciudad, porque aquí, ningún precio es el definitivo. Así que paciencia y mucho ánimo si quieres obtener las mejores gangas; y recuerda ofrecer siempre un poco menos de la mitad de su precio inicial.

Pero como no sólo de mercados vive el hombre, fascinantes son también los centros comerciales que encontrarás en la capital, igualmente accesibles a través del Skytrain. Siam Paragon es uno de ellos, es la meca del shopping de lujo por excelencia en Bangkok. Aquí encontrarás tiendas de primeras marcas como Gucci, Hermès, Chanel, Dolce &Gabbana, Emilio Pucci o Lanvin, entre otras, que hacen las delicias de las asiáticas más adineradas. Los turistas tenemos un 5% de descuento que conseguirás gracias a una tarjeta que solicitas en el mismo centro. Aunque si un 5% te sabe a poco y buscas auténtico shopping a precios considerablemente más baratos, tu lugar es MBK, uno de los centros comerciales más grandes de Asia y donde a día de hoy aún es posible regatear. No encontrarás el último modelo de bolso de Stella McCartney, pero sí oportunidades de diseñadores tailandeses o y una gran variedad de productos a buenos precios.

Apartados de centros comerciales, llega el momento de visitar Khaosan Road, el mítico punto de encuentro de turistas mochileros en busca de agencias de viajes, tiendas, restaurantes u hostales realmente baratos. El ambiente bohemio y hippy del barrio bien merece una visita, sobre todo de noche, cuando las calles se llenan de puestos ambulantes con todo tipo de productos (y falsificaciones) y puestos de comida callejera.

En busca de un hotel de verdadero “lujo asiático”…

Y después de un intenso recorrido, nada mejor que buscar algo especial donde alojarse, descansar y disfrutar, ahora sí, del verdadero lujo asiático. La cadena hotelera Anantara, que cuenta con la ventaja adicional de ser una cadena hotelera tailandesa, te ofrece tres establecimientos en Bangkok -además de muchos otros repartidos por el país de los que más adelante hablaremos: Anantara Bann Rajprasong, Anantara Sathorn, y Anantara Riverside. Por sus ubicaciones, cuidada gastronomía y sensibilidad en el concepto de lujo, en cualquiera de ellos te harán sentir como una reina y lo más importante, a un precio muy razonable. Anantara Sathorn, donde decidí alojarme yo, está situado en el corazón de Bangkok, a 5 minutos caminando de la parada de Skytrain, y es el perfecto oasis donde refugiarse tanto si tu visita a Bangkok es por negocios o por placer.

Sus 37 plantas acogen 425 suites con unas impresionantes vistas a la ciudad y que cuentan con topo tipo de lujos y detalles. ¿Lo mejor? tendría que pararme a pensar si lo mejor son las crujientes pizzas de su restaurante Crust (el mejor italiano que he probado fuera de Italia), los deliciosos cócteles que sirven en su lobby bar –perfectos para un ratito de calma tras una jornada por Bangkok-, o los increíbles masajes tremendamente relajantes de su Senses Spa (más que recomendable el Senses Silk Massage, 105 maravillosos minutos entregada al más absoluto de los placeres sensoriales). Sí, tendría que decidirme…

Un poco de gastronomía, restaurantes en Bangkok

Visita imprescindible, bien sea para una cena romántica o para una copa, es el restaurante Sirocco, uno de los restaurantes más cool del mundo. Ocupa la planta 63 del lujoso hotel Lebua. Sirocco es indescriptible, cuenta con las mejores vistas de la ciudad y es punto de encuentro de la gente trendy de Bangkok y de turistas sabios en busca de lugares especiales. La cocina mediterránea se acompasa con notas de jazz en vivo, no obstante, cuenta con uno de los clubes de jazz más importantes de Bangkok, y es fácil encontrarse a alguna ‘celebritie’ disfrutando también de este privilegiado lugar.

Cabbages&Condoms es uno de esos restaurantes que te recomendará cualquier nativo para probar uno de los mejores Pad Thai de la ciudad acompañado, por ejemplo, de una Shinga, la cerveza tailandesa más popular. Cabbages&Condoms es un restaurante informal situado en pleno distrito financiero donde puedes degustar lo mejor de la gastronomía tailandesa con un transfondo importante, y es que este proyecto de original nombre nació como una organización no gubernamental destinada a ayudar y guiar en la planificación familiar y el desarrollo a las áreas rurales de todo Tailandia.

¿Cómo llegar hasta aquí?

Por frecuencias, horarios y comodidad en sus aviones -cuentan con uno de los mejores sistemas de entretenimiento a bordo-, decidí volar con Air France vía París. Air France te lleva hasta Bangkok con una brevísima escala de tan sólo 1 hora y media en París, algo más que razonable. Si eres de los afortunados que además pueden probar su confortable clase Affaires, tu vuelo de 12horas pasará en un abrir y cerrar de ojos disfrutando de su cuidada gastronomía y su interminable oferta de entretenimiento.

Pero lo mejor de Tailandia aún está por llegar. En la siguiente publicación viajaremos hasta Chiang Mai y Chiang Rai para descubrir el norte del país para terminar descansando en una de las playas más paradisíacas, ¿quieres saber cuál?

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